Histoire et société

Dieu me pardonne c'est son métier

Qui a apporté les secrets de “Novichok” en Occident ?

24 septembre 2020 

Photo: Parivartan Sharm / Reuters

Texte: Andrey Veselov

https://vz.ru/society/2020/9/24/1061840.html

Le «cas Navalny» en Occident est délibérément construit autour de la version de la trace russe dans l’empoisonnement de Novichok. Cependant, il est prouvé qu’à un moment donné, des échantillons de substances du groupe Novichok et des scientifiques qui connaissaient les secrets de sa production sont parvenus dans les pays occidentaux. Comment exactement cela s’est-il passé, quelle substance aurait pu être utilisée contre Navalny et pourquoi cela ne l’a pas tué – lisez l’enquête du journal VZGLYAD.

1994, Moscou. L’ambassade américaine tient régulièrement des réunions et des ateliers sur son territoire sur la cessation du programme soviétique d’armes chimiques. Parmi les invités et experts de la partie russe se trouve Vladimir Uglev, ancien chercheur principal au GosNIIOKhT (Institut national de recherche sur la chimie et la technologie organiques, le principal centre pour le développement d’armes chimiques en URSS), l’un des membres de l’équipe scientifique chargée de créer les substances mêmes du “Novichok “.

«À ce moment-là, je ne voulais plus m’occuper de la chimie de combat, je voulais que ça soit fini pour toujours, étant dans le même état d’esprit qu’Andrei Sakharov», se souvient Uglev. Le scientifique affirme que lors d’une réunion à l’ambassade, les Américains lui ont explicitement proposé de commencer à coopérer avec le programme chimique militaire américain. Ils ont promis de le conduire à travers les pays baltes jusqu’en Suisse, et de là à Washington. Ils ont promis une très grosse somme d’argent. Ils étaient deux à lui parler. L’un, selon Uglev, était de la CIA, parce que “il ne l’a pas vraiment caché et cela était écrit sur son visage”, et le second était un diplomate – le premier secrétaire de l’ambassade.      

«Après que j’aie parlé avec la première personne, est entré le secrétaire de l’ambassade. Il était probablement déjà au courant de la proposition et a demandé quelle serait ma décision. J’ai dit que pour des raisons morales, je ne pouvais plus travailler avec des substances toxiques. Par conséquent, la proposition ne m’intéressait pas. On dit que d’autres ont également été approchés. Beaucoup sont partis d’eux-mêmes », admet Uglev.

Vladimir Uglev, 1994 (photo: image fixe de la chaîne NTV)

En d’autres termes, au moment même où la Russie mettait fin au développement et à la production d’agents de guerre chimique, les États-Unis attiraient activement des spécialistes compétents. Afin de développer cette recherche, cette fois dans l’intérêt du Pentagone et sur son territoire.

Ici, nous devons faire une remarque fondamentale. Dans les médias et les débats publics, le «Novichok» a longtemps été qualifié de substance toxique. C’est devenu une expression établie, une phrase journalistique familière. Mais pour les scientifiques, Novichok n’est pas une substance. Le programme de développement d’armes chimiques s’appelait le Foliant et Novichok était le nom donné à un système de codage et d’enregistrement qui combinait des dizaines de substances, y compris, par exemple, des substances de type A-230, A-232 et A-234. Ainsi, lorsque la représentante officielle du ministère des Affaires étrangères Maria Zakharova déclare une fois de plus que la Russie et l’URSS ne possédaient pas la substance Novichok, elle a raison. Une telle substance n’existe pas, mais le système si.

Censure libérale

Initialement, Vladimir Uglev avait refusé de discuter de l’affaire Navalny et du Novichok. «Je n’ai rien contre vous, mais je ne parle pas aux médias d’État», avait déclaré le scientifique. Les tentatives pour convaincre Uglev que le journal VZGLYAD n’étaient pas un média d’Etat ont échoué. Le chimiste a expliqué qu’il avait l’intention de ne parler qu’avec la chaîne de télévision Dozhd’ ou quelques «blogueurs indépendants». Cependant, plus tard, Uglev lui-même a appelé le correspondant du journal VZGLYAD (l’enregistrement de la conversation est conservé par la rédaction) et a déclaré que “ce qu’il devait dire, Tikhon Dzyadko (le rédacteur en chef et animateur de la chaîne de télévision ” Dozhd’”- note VZGLYAD) ne lui pas laissé le dire ” …

«Si vous introduisez cette substance dans un aliment, l’ajoutez à une tasse de thé ou dans une bouteille d’eau, alors, oui, une seule personne en sera affectée. Mais lorsqu’elle est appliquée sur un objet, au moins deux ou trois personnes doivent être contaminées. Si on la met sur une bouteille, alors où est la garantie que cette bouteille ne sera pas prise par une autre personne également présente dans cette pièce. Autrement dit, je crois que quelqu’un a mis quelque chose et l’a donné directement à Alexei Navalny dans la main. Il n’aurait pas pris un objet d’un inconnu, mais là il l’a fait. Ils ne m’ont pas laissé dire cela, ils m’ont immédiatement interrompu et coupé la conversation », se plaint Uglev.

Le scientifique dit que lorsqu’une substance entre en contact avec la peau, des signes d’empoisonnement apparaissent après quelques heures, tandis que si elle pénètre dans les poumons ou avec de la nourriture – en quelques minutes.

Si l’on prend l’hypothèse de l’intoxication cutanée comme version (à condition que Navalny ait été empoisonné à Tomsk avant son départ de l’aéroport), il s’avère que seule une personne de son propre cercle restreint pouvait empoisonner le blogueur.

«Seule une personne très proche peut appliquer une substance sur la paume ou transférer un objet directement sur la paume», insiste Uglev. Et après cela, Navalny a pris la bouteille avec sa main dans sa chambre – d’où les traces résiduelles de la substance sur la bouteille. Dans le même temps, le scientifique exclut l’empoisonnement à l’aéroport, car dans ce cas les symptômes seraient apparus plus tard et des personnes fortuites auraient pu et auraient dû en être victimes. 

Uglev a essayé de contacter les assistants du blogueur et de leur faire part de ses craintes et de ses soupçons, mais ils n’ont pas réagi. L’ancien chimiste soviétique sympathise avec Navalny, mais cette version s’est avérée extrêmement gênante pour les associés du politicien de l’opposition: il s’avère que l’un d’entre eux aurait pu être l’auteur de la tentative d’assassinat de leur chef. «La femme est toujours dans de tels cas la première à être soupçonnée du meurtre de son mari», plaisante Uglev d’une voix sombre.

Cependant, ces craintes ne sont valables que si l’empoisonnement avec une substance du système Novichok (si toutefois empoisonnement il y a) et le contact de la substance avec des objets, y compris une bouteille en plastique d’une chambre d’hôtel, que ses associés ont soigneusement emballée et secrètement transférée en Allemagne sont effectivement originaires de Russie. Mais il ne peut être exclu que tout se soit produit une fois en Allemagne – et des traces résiduelles de la substance ont été appliquées sur cette même bouteille à Berlin.

L’Occident a de l’expérience dans la synthèse de cette substance. Sa production à des «fins d’analyse», par exemple en République tchèque, a été confirmée dans une interview à la télévision tchèque par le président du pays Milos Zeman. Et au cours d’une vaste enquête conjointe menée par la Süddeutsche Zeitung et Die Zeit, il s’est avéré que le service fédéral allemand de renseignement (BND) avait obtenu un échantillon de la substance dans les années 1990 et était en mesure de le synthétiser avec l’aide de collègues suédois. Une coïncidence intéressante – ce sont des experts allemands qui auraient annoncé l’empoisonnement de Navalny et des experts suédois ont confirmé les conclusions.

Le premier créateur de “Novichok” a été inventé par Novodvorskaya

Dans l’espace public, trois chimistes – Vil Mirzayanov, Leonid Rink et le précité Vladimir Uglev – sont considérés comme les créateurs (ou plutôt co-auteurs) de Novichok. Tous les trois se connaissent bien, ils ont tous travaillé dans le GosNIIOKhT à l’époque soviétique, mais la relation entre eux est complexe, tendue et même ouvertement hostile. Le correspondant du journal VZGLYAD s’est entretenu avec Uglev et Rink, mais Mirzayanov, qui vit maintenant aux États-Unis, n’a pas répondu à une demande d’interview.

Le premier, que les médias ont commencé à appeler le créateur de “Novichok”, était le docteur en sciences chimiques Vil Mirzayanov. En septembre 1992, dans le journal Moscow News, il a co-écrit avec un autre docteur en sciences chimiques Lev Fedorov un article «Poisoned Politics». Le mot “Novichok” n’y figure pas, bien que plus tard Mirzayanov déclarera qu’il s’agissait d’une substance de ce groupe. L’article dit qu’une substance toxique unique a été inventée au GosNIIOKhT et “dans sa perfidie, elle a largement surpassé le VX bien connu, son attaque est imparable.”

L’article a provoqué un scandale. Une affaire pénale a été ouverte contre Mirzayanov et Fedorov sur le fait de “divulguer des secrets d’Etat”, ils ont été arrêtés pendant plusieurs jours, puis relâchés sous engagement de ne pas quitter le pays. Enfin, Andrei Ilyushenko, 37 ans, procureur général par intérim de Russie, a décidé de classer l’affaire “en raison de l’absence de corps du délit”.

En 1995, Mirzayanov, malgré son autorisation d’accès de niveau 1 à des documents «d’importance spéciale» (le plus haut niveau de secret), part pour les États-Unis. Fedorov est resté en Russie et est décédé de maladie en 2017.

«Le fait que Mirzayanov ait été libéré est un paradoxe ou, plus précisément, un crime», déclare Anatoly Sergounine, avocat, lieutenant-colonel à la retraite du FSB. – Le premier niveau d’accès, et c’est l’accès aux matériaux «d’importance spéciale», une personne ne voyage pas à l’étranger pendant au moins cinq ans, et souvent c’est plutôt dix, une commission spéciale prend la décision appropriée. Sous divers prétextes, on peut ne pas les laisser partir du tout, si on veut. Et là au bout d’un an, il part librement aux États-Unis et y obtient facilement la citoyenneté. ”  

Aux États-Unis, Mirzayanov vit et enseigne à Princeton, écrit des articles polémiques dans la presse faisant la propagande du nationalisme tatare et du séparatisme, et se nomme même «chef du gouvernement du Tatarstan en exil». En outre, il fait activement la promotion du portail Kavkaz Center des militants tchétchènes, édité par Movladi Oudougov, l’ancien attaché de presse de Djokhar Doudaïev.

«Il n’était plus engagé dans la science, mais dans la politique», se souvient l’homme d’affaires Renat Aipov (qui a vécu à Boston au début des années 2000, a communiqué avec Mirzayanov, puis a déménagé à Francfort). – L’idée principale pour lui était l’indépendance du Tatarstan. Il se vantait de ses relations parmi les sénateurs américains. Il disait qu’il pourrait mettre en contact les dirigeants de la communauté tatare avec des politiciens influents à Washington. A-t-il contacté la CIA? Je n’en sais rien. Il n’en a pas fait état. Mais il avait une sorte de favoritisme. Passeport, travail, domicile, relations – il a tout obtenu instantanément aux États-Unis. “

Déjà en possession d’un passeport américain, Mirzayanov a tenté à deux reprises de venir à Kazan, mais il a été expulsé les deux fois. En 2008, le scientifique publie une certaine formule pour une substance toxique du système Novichok et parle de sa participation au projet chimique soviétique désormais mondialement connu dans son livre Secrets d’État : Le programme russe d’armes chimiques vu de l’intérieur.

Rink et Uglev affirment littéralement d’une seule voix: Mirzayanov n’a jamais été un auteur de Novichok, mais était chromatographe (spécialiste de la séparation des mélanges de substances) et dirigeait le «département de la lutte contre l’intelligence technique étrangère» au GosNIIOKhT. Malgré son nom ronflant, le département ne chassait pas les espions, mais s’assurait seulement que l’atmosphère autour de l’institut ne présentait pas de traces de substances permettant aux étrangers de comprendre les directions de travail des scientifiques soviétiques.

Vil Mirzayanov (photo: Facebook)

De plus, Uglev a déclaré au journal VZGLYAD que quelques années avant la publication du livre, Mirzayanov ne connaissait pas encore la formule de la nouvelle substance toxique. Il a essayé de le savoir auprès d’Uglev lui-même, qui a refusé de la livrer – et cela a provoqué une querelle entre deux anciens collègues. «Il m’a ensuite traité d’agent du KGB», se souvient Uglev. Ils ont rompu tout rapport entre eux, alors qu’avant cela ils entretenaient des relations amicales. Uglev avait même auparavant défendu activement Mirzayanov.

Ainsi, en janvier 1994, alors que Mirzayanov faisait l’objet d’une enquête pour divulgation de secrets d’État et qu’il était censé témoigner, Uglev a publiquement menacé de divulguer des données secrètes et des formules d’armes chimiques russes si les poursuites pénales de son collègue ne cessaient pas. En outre, il a demandé une rencontre personnelle avec le président russe Boris Eltsine.

Cependant, plus tard lors d’une conférence de presse, il a déclaré qu’il ne divulguerait pas de secrets. Il a expliqué sa décision par une conversation avec le conseiller à la sécurité nationale d’Eltsine, Yuri Batourin, à la suite de quoi “il y avait un espoir que les autorités finiraient par nous entendre”. En outre, Uglev a déclaré à l’époque qu’il “craignait que la divulgation de la formule et d’autres caractéristiques des nouvelles armes chimiques ne permette à certains pays d’établir leur production incontrôlée”. Ce qui est arrivé finalement.

Le fait que plusieurs années avant la publication du livre Mirzayan avait commencé à rechercher activement l’aide d’anciens collègues est confirmé par un autre ancien employé de GosNIIOKhT, Sergei Belenky. «Il a essayé de me parler, mais je ne travaillais pas du tout sur ce sujet, il tentait de contacter les autres par mon intermédiaire. Y compris avec feu Piotr Kirpichev, qui dirigeait un laboratoire sur cette question, avec Boris Martynov, qui avait remplacé Kirpichev », explique Belenky.

Il est intéressant de noter que Mirzayanov lui-même ne s’est jamais prétendu l’auteur de Novichok, mais cela ne le dérangeait pas lorsque les journalistes occidentaux et nationaux le présentaient de cette façon. «Ils étaient très amis avec Valeria Novodvorskaya à un moment donné, et c’est elle qui la première l’a nommé son créateur. Cela lui plaisait beaucoup, le flattait, il ne confirmait pas, mais cela ne le dérangeait pas non plus », se souvient Uglev.

Où sont vos preuves?

En mars 2018, peu de temps après l’empoisonnement au Royaume-Uni de l’ancien agent du GRU Sergei Skripal, reconnu coupable de trahison et extradé vers les États-Unis, et de sa fille Yulia, dans un entretien avec RIA Novosti, le professeur Leonid Rink, docteur en chimie, a déclaré à RIA Novosti son implication dans la création de substances à partir du système Novichok.

Le professeur affirme que depuis que la formule de la substance toxique a été rendue publique, les Britanniques eux-mêmes auraient facilement pu empoisonner les Skripal. «Vil Sultanovich Mirzayanov a fait une chose terrible en publiant la formule, qui est désormais également accessible aux terroristes. Je pense que c’est un crime », a déclaré Leonid Rink au journal VZGLYAD.

Leonid Rink (photo: Andrey Veselov / RIA Novosti)

Cependant, il y a des doutes sur l’exactitude complète de la formule citée par Mirzayanov dans son livre. «La formule qu’il a donnée n’est pas tout à fait exacte», estime Uglev. De plus, la formule seule, même si elle est absolument correcte, ne suffit pas. La production nécessite une école, des capacités et des spécialistes. Un amateur ne peut pas synthétiser une substance de cette classe. Le projet de création de substances à partir du système Novichok a été créé par un État avec un cycle chimique développé – par conséquent, un État avec des capacités similaires peut le recréer. Ou, à la rigueur, une grande société chimique.   

Il faut également non seulement des spécialistes hautement qualifiés, mais de spécialistes ayant une expérience de travail spécifique avec le «Novichok», maîtrisant la technologie «sur le bout des doigts». Pour travailler sur un analogue, vous avez besoin non seulement de formules, mais également de chimistes de combat qui connaissent l’original. Et ces personnes ont quitté la Russie pour l’Occident.

«Sur sept personnes en URSS qui ont écouté ma thèse de doctorat sous le sceau « importance particulière » à ce sujet à Moscou, cinq pour une raison quelconque ont été autorisées à partir l’étranger.

Je ne peux pas et ne veux pas donner de noms. Ce serait malséant et incorrect. Quant aux pays, trois sont allés aux États-Unis, un analyste structurel est allé en Israël et un autre très bon chimiste en Roumanie. C’est le cercle le plus élevé. Des employés compétents de rang inférieur ont aussi beaucoup voyagé dans différents pays », explique Rink.

Une autre façon consiste à sortir du laboratoire et à prélever de Russie un échantillon de la substance du groupe Novichok. Au milieu des années 90, Rink lui-même est apparu dans l’affaire de l’empoisonnement du banquier Ivan Kivelidi: certains médias ont affirmé qu’il aurait pris et vendu un certain échantillon, pour lequel il avait été condamné à une peine avec sursis. «Il s’agissait d’achats tests sous la supervision des services spéciaux, et c’était de l’éther de choline – une substance peu toxique qui n’a rien à voir avec la mort de Kivelidi. C’est une histoire complètement différente. J’étais témoin et consultant, l’affaire pénale contre moi a été abandonnée », raconte Rink. Néanmoins, il admet que dans les conditions du «chaos total des années 90», il était tout à fait possible de voler des échantillons secrets.

La possibilité d’un enlèvement sous couvert d’anonymat a été reconnue par un autre scientifique qui travaillait à l’antenne du GosNIIOKhT dans la ville de Shikhany dans la région de Saratov. «L’institut avait une chaîne de points de contrôle. Il y avait des officiers du KGB là-bas. On était contrôlés plusieurs fois. Mais tout le monde se connaissait, il n’y avait pas de personnel excédentaire là-bas. Après la fin de l’URSS, les contrôles étaient de pure forme. Si l’objectif est de prélever l’échantillon, un petit flacon peut être caché dans un stylo-plume chinois, par exemple. A l’époque, ils étaient très à la mode. Le flacon a à peu près la taille d’une cartouche d’encre. Il est beaucoup plus difficile de verser cette substance au compte-gouttes dans un flacon imperceptiblement des autres, mais cela est également faisable. Et puis le sortir dans le stylo susmentionné ou dans un flacon de parfum », a suggéré l’interlocuteur.

Berlin cache les traces

Si nous supposons que la substance du système Novichok a pu être exportée de Russie dans les années 1990, autre chose est d’utiliser les échantillons exportés comme arme de combat. Les volumes sont négligeables et nécessaires à la recherche. De plus, la substance toxique perd de son efficacité avec le temps. Mais sur la base de la substance exportée, ainsi que sur la base de formules, il était possible d’en créer une nouvelle copie, bien qu’avec quelques différences par rapport à l’original. 

Leonid Rink est sûr que pour comprendre qui et ce qui a empoisonné, par exemple, les Skripal, il est nécessaire de divulguer des échantillons de substances trouvées sur les lieux du crime.

S’il s’agit vraiment de substances du système Novichok, alors chacune d’elles a sa propre «trace» unique, son «écriture», semblable aux traces sur une balle. «Et peu importe les efforts des experts, la technologie sera toujours différente. Ainsi, selon un échantillon spécifique, on découvrira d’où vient la substance », a déclaré l’expert. Cependant, Londres n’a pas divulgué ces données. Berlin les cache également pour le moment. Cela semble étrange.

Pendant ce temps, les médecins allemands ont déjà prédit un “rétablissement complet” à Alexei Navalny. Cela peut être considéré comme une confirmation indirecte, mais très convaincante, que les Skripal et Navalny ont été empoisonnés (si, bien sûr, ils ont été empoisonnés, dans cette histoire il y a beaucoup de “si”) non pas avec une substance soviétique authentique, mais avec un nouveau produit, bien que similaire. «S’ils avaient été empoisonnés avec notre produit, les victimes n’auraient pas survécu, aucune chance», explique Rink. “La substance avait été développée comme une alternative complète aux armes nucléaires tactiques sur le champ de bataille, lorsque les forces ennemies sont totalement détruites et leur armement est sauf.” À propos, Mirzayanov a dit à l’origine la même chose à propos de l’empoisonnement des Skripal dans une interview avec The Telegraph : «ils mourront, et s’ils survivent, ils resteront paralysés» et «la guérison est hors de question».

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