Histoire et société

Dieu me pardonne c'est son métier

Le grand paradoxe du plan de Donald Trump pour combattre la Chine

29 juillet 2020  

The national interest, une revue conservatrice publie cet article qui critique la position de Trump face à la Chine. Il fait une analyse lucide de la réalité chinoise en notant que le cas chinois va a contrario de l’idée qu’un régime totalitaire ne peut pas être stable puisqu’il mécontente ses citoyens: non seulement Xi Jinping s’affirme communiste mais 90% des citoyens chinois soutiennent le parti communiste. Il faut arrêter de dire n’importe quoi et comprendre la Chine même si cela nous déplaît telle est la conclusion (note et traduction de Danielle Bleitrach)

Le mot le plus révélateur utilisé par le secrétaire d’État Mike Pompeo pour décrire le PCC était «Frankenstein». Ce mot implique qu’un monstre menaçait maintenant l’Amérique. Il serait raisonnable pour un Américain d’avoir peur après avoir entendu un tel discours.par Kishore Mahbubani

Le grand paradoxe de la réponse de l’administration Trump au défi de la Chine est qu’elle surestime et sous-estime à la fois ce défi. La surestimation est claire; la sous-estimation, qui est plus dangereuse, l’est moins. 

Le secrétaire d’État Mike Pompeo a clairement exposé son argument en faveur de la surestimation dans son discours de la bibliothèque Nixon le 23 juillet 2020. «Nous contemplons des statistiques stupéfiantes sur les abus commerciaux en Chine qui coûtent des emplois aux États-Unis et portent des coups énormes aux économies de toute l’Amérique, y compris ici dans le sud de la Californie», a déclaré Pompeo. «Et nous observons une armée chinoise qui devient de plus en plus forte et même plus menaçante.» 

On pourrait après ça être pardonné de croire que la Chine est sur le point d’organiser une invasion militaire des États-Unis. Pourtant, il ne fait aucun doute que dans le domaine militaire, les États-Unis sont bien plus forts que la Chine. Dans son discours, Pompeo a déclaré: «Nous avons appelé la Chine à adapter ses capacités nucléaires aux réalités stratégiques de notre temps.» Si la Chine répond à son appel, elle devra ajouter plus de cinq cent cinquante armes nucléaires à son stock puisqu’elle ne dispose pas plus de trois cents armes,

Pompeo a également déclaré que le Parti communiste chinois (PCC) utilisait t la «société libre et ouverte» des États-Unis et «a envoyé des propagandistes dans nos conférences de presse, nos centres de recherche, nos lycées, nos collèges et même dans nos réunions PTA.» Bref, les agents d’influence chinois ont infiltré tous les segments de la société américaine et pourraient la saper. Le mot le plus révélateur utilisé par Pompeo pour décrire le PCC était «Frankenstein». Ce mot implique qu’un monstre menaçait maintenant l’Amérique. Il serait raisonnable pour un Américain d’avoir peur après avoir entendu le discours.

Pourtant, même si les récents discours sur la Chine des responsables de l’administration Trump ont été stridents, ils sous-estiment finalement le défi posé par la Chine car ils ne parviennent pas à expliquer de manière réaliste sa nature. Pompeo indique clairement que c’est l’idéologie communiste du PCC qui menace l’Amérique: Comme il l’a dit, «Le président Xi Jinping est un véritable partisan d’une idéologie totalitaire en faillite. C’est cette idéologie qui explique son désir de plusieurs décennies d’hégémonie mondiale du communisme chinois. Si l’hégémonie mondiale était effectivement l’objectif de la Chine, alors les Américains peuvent se détendre. Une telle ambition d’hégémonie mondiale échouera. Le monde le rejettera. 

Le PCC est en fait un concurrent bien plus redoutable de l’Amérique parce que son objectif principal n’est pas l’hégémonie mondiale. Il s’agit de faire revivre la civilisation la plus ancienne et la plus résistante du monde et de restaurer sa place naturelle en tant que civilisation la plus réussie de la majeure partie de l’histoire humaine. Et le PCC fait un très bon travail dans ce processus de revitalisation. Un fait peu connu à propos du PCC est que depuis sa création en 1949, il y a soixante et onze ans, il est plus fort qu’il ne l’a jamais été.  

Une étude du Centre Ash de l’école Harvard Kennedy intitulée «Comprendre la résilience du PCC», publiée en juillet 2020, explique pourquoi le PCC est si populaire en Chine. «La théorie des régimes a longtemps soutenu que les systèmes autoritaires sont intrinsèquement instables en raison de leur dépendance à la coercition, à la centralisation excessive de la prise de décision et au privilège du pouvoir personnel sur le pouvoir institutionnel», selon le rapport. «Au fil du temps, ces inefficacités ont tendance à affaiblir la légitimité du gouvernement au pouvoir, conduisant à des troubles généralisés et à l’insatisfaction des citoyens.» C’est ce qui aurait dû se passer en Chine. Au lieu de cela, comme le dit ce rapport, «le Parti semble être plus fort que jamais. Une résilience plus profonde est fondée sur le soutien populaire à la politique du régime.

Pompeo a également sous-estimé et mal compris le défi chinois lorsqu’il a parlé de la distinction entre le PCC et le peuple chinois. Il a dit: «Nous devons également engager et autonomiser le peuple chinois – un peuple dynamique épris de liberté qui est complètement distinct du PCC.» Voici quelques statistiques importantes. Chaque année, plus de vingt millions de Chinois demandent à rejoindre le PCC. Environ 12 pour cent d’entre eux y entrent, ce qui rend aussi difficile de rejoindre le PCC que d’entrer dans les principales universités américaines. Bref, le PCC n’est pas un parti sur le point de craquer sous la pression américaine: il flotte sur un océan de légitimité parmi 1,4 milliard de Chinois, qui sont maintenant heureux alors qu’ils vivent une nouvelle marée haute dans l’histoire de la civilisation chinoise. Le 2020 Baromètre de confiance Edelman rapporte que 90 pour cent des Chinois soutiennent le gouvernement chinois.

Tout cela explique une faiblesse majeure de la stratégie américaine envers la Chine. Aucun pays, à l’exception peut-être imprudente du gouvernement australien actuel, n’a sauté dans le train américain alors qu’il se précipite pour affronter la Chine. Pas même des alliés proches comme le Royaume-Uni. Une personnalité britannique influente a noté à Davos en janvier que le Royaume-Uni procéderait à l’ installation de la technologie 5G de Huawei , les agences de renseignement britanniques ayant soigneusement nettoyé le logiciel Huawei.. Il a affirmé avec confiance que les États-Unis ne pouvaient pas s’attaquer au Royaume-Uni car les États-Unis avaient autant besoin du Royaume-Uni que le Royaume-Uni avait besoin des États-Unis. En juillet, le Royaume-Uni avait capitulé. On ne peut qu’imaginer la torsion des bras qui a eu lieu. Quel contraste avec la guerre froide lorsque le Royaume-Uni et les États-Unis étaient de parfaits compagnons d’armes.

L’administration Trump a raison sur un point. Il y a des niveaux d’inquiétude croissants dans le monde sur la nouvelle assurance affichée par la Chine depuis les diplomates «guerriers-loups» en Europe jusqu’aux meurtres de soldats indiens dans l’Himalaya. Une stratégie américaine intelligente et réfléchie qui tentait d’équilibrer l’affirmation de soi de la Chine en développant un vaste réseau d’amis à travers le monde pourrait fonctionner. Au lieu de cela, comme le dit Richard Haas, «sous cette administration, nous traitons l’Union européenne comme un ennemi économique, frappons la Corée du Sud et le Japon. . . il n’est pas réaliste de s’attendre à ce que les alliés tiennent tête à un voisin puissant s’ils ne peuvent pas compter sur nous.

Si l’administration Trump ou les États-Unis souhaitent sérieusement relever le défi chinois, ils doivent procéder à un redémarrage complet et élaborer une stratégie réfléchie à long terme. Il devrait également tenir compte des conseils de ses précédents penseurs stratégiques en essayant de comprendre la vraie nature du PCC. Comme l’a dit George Kennan, «Notre première étape doit être d’appréhender et de reconnaître pour ce qu’elle est, la nature du mouvement avec lequel nous avons affaire. Nous devons l’étudier avec le même courage, le même détachement, l’objectivité et la même détermination pour ne pas être provoqué ou déçu émotionnellement par lui. 

Kennan a également conseillé aux États-Unis d’adopter les vertus de «modestie et humilité». Ces vertus sont absolument essentielles si les États-Unis veulent développer une compréhension profonde et réaliste de l’énorme défi posé par la Chine. 

Kishore Mahbubani est professeur de pratique des politiques publiques à l’Université nationale de Singapour et auteur de Has China Won?

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