Histoire et société

Dieu me pardonne c'est son métier

Vu du Chili : les origines de la solidarité internationale des médecins cubains par Sergio Rodríguez Gelfenstein

L’essence de la Cubanéité: celui qui n’est pas capable de se battre pour les autres ne sera jamais capable de se battre pour lui même… Mais nous devons au nom de l’humanité tous nous battre pour que le prix Nobel soit honoré par une attribution à ceux qui représentent l’essence même de cette humanité de partage et de vie: les médecins cubains dont ce texte nous apprend à connaitre l’histoire (note et traduction de Danielle Bleitrach).

Au milieu du marasme de la pandémie, Sergio Rodríguez Gelfenstein évoque le rôle joué par Cuba, pays soumis au blocus économique et politique le plus odieux et le plus prolongé de l’histoire, en matière de solidarité internationale dans le domaine médical. Cette mission, assumée volontairement, doit beaucoup à Fidel Castro, qui a dit un jour: “Cuba n’envoie pas d’avions pour bombarder d’autres villes … Cuba envoie des médecins pour sauver des vies …” L’administration Obama a reconnu le rôle essentiel joué par la Médecins cubains dans la lutte contre le virus Ebola en Afrique. Puis vint l’indicible Donald …

Être internationaliste, c’est payer sa propre dette envers l’humanité
Sergio Rodríguez Gelfenstein – 29 juillet 2020

Dès son plus jeune âge, Fidel Castro a fasciné les foules avec une éloquence magnétisée qui a ébloui ceux qui l’écoutaient. Ses discours devenus pédagogiques révolutionnaires à partir de janvier 1959 ont permis de façonner et de donner une continuité au fil historique de la révolution cubaine. Il serait très difficile d’établir une classification de celui qui est mieux qu’un autre en termes rhétoriques, mais en ce qui concerne le contenu, il y en a qui donnent le ton et définissent le cours de Cuba et la vie de son peuple.

L’un d’entre eux – parmi les plus importants à mon avis – est celui prononcé le 5 décembre 1988 sur la Plaza de la Revolución à La Havane, en commémoration du 32e anniversaire du débarquement de Granma, une date considérée comme fondamentale par les forces armées Révolutionnaires de Cuba. Cette proclamation, clarifiée dans son essence et remarquable dans l’ampleur de sa vision, incarne la valeur de l’érudition, la mémoire de la fidélité, la confiance en l’avenir, la force des moments difficiles et le bonheur dans la victoire que Fidel a toujours su transmettre à son peuple.

Expliquant les hauts et les bas de la mission internationaliste du peuple cubain qui a conduit à la défaite totale de l’armée sud-africaine dans la bataille de Cuito Cuanavale dans le sud-est de l’Angola, qui a mis fin à l’idéologie scandaleuse de l’apartheid dans toute l’Afrique, le commandant en chef de la révolution cubaine a scellé ses propos de deux phrases: “Être internationaliste, c’est payer sa propre dette envers l’humanité. Celui qui n’est pas capable de se battre pour les autres ne sera jamais assez capable de se battre pour lui-même.”

Avec cela, Fidel a paraphé une page du livre de la légende de Cuba, donnant une structure formelle à l’essentiel, tout en adhérant fermement à la tradition pérenne de lutte de son peuple, actualisée, par la main du chef, celle-ci a acquis une dimension superlative en se transformant en une identité qui a donné une continuité à son histoire, pouvant être assumée par les nouvelles générations qui allaient naître sur la glorieuse île des Caraïbes, comme une pure expression de la cubanéité.

Vingt ans plus tôt, en 1968, Fidel avait déjà évoqué le sujet. S’adressant au peuple dans une allocution télévisée pour analyser les événements survenus en Tchécoslovaquie au cours de cette année, il a confirmé sa conviction que: «… l’idéal communiste ne peut oublier un seul moment l’internationalisme. Ceux qui luttent pour le communisme dans n’importe quel pays du monde ne peuvent jamais oublier le reste du monde et quelle est la situation de misère, de sous-développement, de pauvreté, d’ignorance et d’exploitation dans ce reste du monde ».

Lorsque Fidel a parlé de la dette de Cuba envers l’humanité, il se souvenait peut-être de ceux qui, venus d’autres pays, se sont battus aux côtés du peuple cubain pour son indépendance. Le plus éminent d’entre eux était sans aucun doute Máximo Gómez, né en République dominicaine, qui a obtenu le grade de général de division mettant fin à la guerre d’indépendance de 1895 en tant que général en chef de l’armée Mambí.

Mais il n’était pas le seul, avec lui les frères péruviens Leoncio Prado et José Santos Grocio Prado, le Portoricain Juan Rius Rivera, le Polonais Carlos Roloff, le Colombien Avelino Rosas, le Chilien Pedro Vargas Sotomayor et les Américains Thomas Jordan et Henry Reeve entre autres, le tout d’une participation exceptionnelle au concours d’émancipation.

Mais aussi, très tôt, Cuba a offert sa généreuse solidarité aux autres peuples. José Francisco Lemus a atteint le grade de colonel dans l’armée de bolivar, Francisco Agüero et Manuel Andrés faisaient partie de l’armée de libération de la Bolivie en tant que sous-lieutenants.

Un exploit important de l’histoire la plus récente de Cuba a été la participation de centaines de ses enfants qui, organisés par le parti communiste ou par d’autres organisations, sont venus à l’appel de l’Espagne pour défendre la République. Ils faisaient partie de la 15e brigade internationale, du 50e régiment de milice, de la 112e division sous le commandement d’Enrique Líster, de la 46e division sous le commandement de Valentín González «el Campesino» et du bataillon Abraham Lincoln dans lequel une de leurs compagnies était affectée. Aux affrontements dans les zones les plus chaudes, il y avait une section entièrement composée de Cubains de Guiteras sous le commandement de Rodolfo de Armas, tombé au combat en février 1937. De la même manière, les éminents révolutionnaires cubains Moisés ont donné leur vie en Espagne comme Raigorodsky, leader étudiant.

Dans le domaine de la santé, les médecins cubains qui sont allés sauver des vies lors de conflits dans d’autres pays se sont démarqués au XIXe siècle, parmi lesquels les médecins Antonio Lorenzo Luaces de Iraola Guerra qui ont participé à la guerre de sécession des États-Unis, Manuel García Lavín et Chappotin dans la guerre franco-prussienne, où il a obtenu la Légion d’honneur de la France et Luis Díaz Soto dans la guerre civile espagnole, inaugurant une tradition que la révolution triomphante de 1959 allait transformer en vocation et pratique permanente, en faisant une valeur intrinsèque que le peuple cubain construirait pour le bien de sa propre santé et de celle de toute l’humanité.

Déjà en 1960, après le tremblement de terre au Chili en mai, des médecins et techniciens de santé cubains sont venus apporter une aide solidaire alors que la révolution n’en était qu’à sa deuxième année, malgré le fait que plus de 3000 médecins (environ 50% des ceux qui existaient) avaient quitté le pays lorsqu’ils se rendirent compte que la médecine cesserait d’être un profit et deviendrait le droit de tous.

En 1963, la collaboration médicale cubaine a été officialisée comme un instrument d’amitié et de solidarité avec les peuples à partir du 23 mai de cette année-là, lorsqu’une brigade de 54 agents de santé a été envoyée en Algérie, un pays africain qui avait récemment obtenu son indépendance de la domination française. Ce premier contingent était composé de 29 médecins, 14 infirmières et infirmiers, 7 techniciens en radiologie et 4 dentistes qui ont rempli leur mission de manière totalement volontaire.

Au cours des trois premières décennies de la révolution, Cuba a fourni une assistance médicale dans d’innombrables pays, dont le Vietnam, l’Angola, la Syrie, l’Éthiopie, la Namibie, le Liban, la Libye, la Palestine et le Nicaragua lorsqu’elle a été dévastée par le tremblement de terre de 1972 à un moment où le pays il a vécu sous la terrible dictature de Somoza. Plus tard, des missions similaires se sont rendues au Pérou touché par un tremblement de terre, en Haïti, au Guatemala, au Nicaragua même pendant la révolution sandiniste, à Grenade, au Brésil, au Pakistan et en Uruguay, entre autres.

Parallèlement à cela, Cuba a commencé à offrir des bourses gratuites pour la formation de médecins dans ses universités, d’abord au Vietnam, aux pays africains qui accédaient à l’indépendance dans les années 1970 et au Chili de Salvador Allende. La forte demande des pays du monde sous-développé pour Cuba de former des professionnels de la santé a conduit à la création en 1999 de l’École latino-américaine de médecine (ELAM). Selon son site officiel, il s’agit d’un «projet scientifique et pédagogique [qui] accueille aujourd’hui des étudiants de 122 pays d’Amérique latine, des Caraïbes, des États-Unis, d’Afrique, d’Asie et d’Océanie. Ces jeunes présentent des diversités ethniques, éducatives et culturelles, mais tous poursuivent leurs études dans un climat fraternel et convivial », créant une expérience unique en son genre à travers le monde.

En avril 1986, un accident s’est produit dans une centrale nucléaire du nord de l’Ukraine, à proximité des villes de Tchernobyl et de Pripiat, à environ 15 km de la frontière avec la Biélorussie. On estime que 600 000 personnes ont reçu un certain degré de rayonnement, y compris de nombreux jeunes et nourrissons. Une fois de plus, Cuba a offert de soigner les enfants touchés par l’accident. Dans ce contexte, entre mars 1990 et novembre 2011, 26 114 patients (84% d’enfants) originaires d’Ukraine, de Russie et de Biélorussie ont été accueillis et traités dans une urbanisation spécialement adaptée à l’est de La Havane. Il convient de rappeler qu’entre-temps, l’Union soviétique a disparu, Cuba a été soumise à une augmentation du blocus criminel des États-Unis, ce qui a conduit à ce qu’on a appelé la “période spéciale”.

Le 10 septembre 2014, avant un appel lancé la veille par le secrétaire général de l’ONU, Ban Ki-moon, demandant de l’aide pour stopper la progression de l’épidémie d’Ebola qui a touché plusieurs pays africains, le gouvernement cubain a annoncé qu’il fournirait une brigade de 165 membres, dont 62 médecins et 103 infirmiers avec une moyenne de 15 ans d’expérience qui se sont portés volontaires pour cette mission à fort contenu humanitaire, compte tenu du caractère dangereux du virus. Ceux-ci ont été ajoutés aux 23 collaborateurs médicaux que Cuba avait déjà en Sierra Leone et 16 en Guinée. Cuba est le pays au monde qui a le plus contribué à la lutte contre cette épidémie en Afrique.

Dans le développement, l’amélioration, l’expansion et la spécialisation de l’aide médicale cubaine, le 25 août 2005, le commandant en chef Fidel Castro a décidé de fonder une brigade internationale de médecins spécialisés dans les situations de catastrophes et d’épidémies graves. Deux jours plus tôt, l’ouragan Katrina avait éclaté du golfe du Mexique dans le sud des États-Unis, provoquant la mort et des ravages dans les États de Louisiane, du Mississippi et de l’Alabama. Peu importait que Cuba continue d’être soumise au cruel blocus américain qui, pendant 45 ans à l’époque, frappait quotidiennement la vie de la population. Une fois de plus, le sentiment humain était présent au-dessus du conflit pour offrir l’aide médicale nécessaire aux populations en difficulté de ces États du sud.

Dans l’intérêt de «rembourser sa dette envers l’humanité», comme l’avait dit Fidel, ce contingent a reçu le nom de Henry Reeve – rendant ainsi hommage à ce jeune New-Yorkais qui, à tout juste 19 ans, a rejoint la lutte pour l’indépendance de Cuba contre le maître espagnol.

Henry Reeve est né à Brooklyn le 4 avril 1850. À Cuba, il était connu sous le nom de «el Inglesito». En raison de sa bravoure et de sa discipline au combat, il gravit les échelons de commandement de l’armée Mambí jusqu’à atteindre le poste de brigadier général en 1873 après avoir participé à plus de 400 batailles. Il était deuxième après le général de division Ignacio Agramonte et, à sa mort, il est devenu deuxième après le général de division Máximo Gómez. Sous le commandement d’Agramonte, le préfet a participé au sauvetage du général Julio Sanguily, prisonnier des Espagnols en octobre 1871. Agramonte, le préfet et 34 autres soldats ont vaincu une troupe royaliste de 120 hommes.

Sous le commandement de ce dernier, le préfet participe à l’invasion de la province centrale de Las Villas, circonstances dans lesquelles le 4 août 1876 à Yaguaramas, son unité est anéantie au combat et, incapable de s’échapper, préfère se suicider avant de tomber entre les mains des Espagnols. Dans son livre «Reeve: el inglesito», Gilberto Toste Ballart affirme que la vie révolutionnaire du jeune Américain «fut d’un grand éclat et d’une grande gloire, reconnue même par ses adversaires du côté colonialiste».

Avec son nom immortel, depuis le début de la pandémie de Covid-19 dans le monde à ce jour, environ 10 000 travailleurs humanitaires cubains ont rejoint le contingent. Comme indiqué par le ministre cubain de la Santé, José Ángel Portal, à ce jour, 44 contingents de la brigade «Henry Reeve» ont travaillé dans 37 pays «avec la participation de plus de 3 750 professionnels, dont 64% de femmes et ils se sont ajoutés au reste des 58 pays [où il existe une aide médicale cubaine] qui ont également traité plus de 79 000 patients. »

La Brigade «Henry Reeve» a approuvé le principe de Fidel et ils ont compris qu’en luttant pour la vie des autres, ils le font pour Cuba. Mais ils vont plus loin. Ils le font avec dévouement, avec amour, avec un profond sentiment humaniste, sans rien demander en retour, incarnant un exemple inimitable des idéaux les plus purs et des principes les plus solides qui devraient régler les relations entre les nations et les peuples de la planète.

Pour tout cela, il serait de justice élémentaire que le prix Nobel de la paix soit décerné à la Brigade Henry Reeve qui a propagé la santé dans le monde entier, mettant Cuba, son peuple et son personnel médical sur le plus haut piédestal auquel vous pouvez aspirer: être des promoteurs de vie et d’amour dans tous les coins du monde où votre solidarité et votre bras fraternel sont arrivés sans mesurer les difficultés, les revers ou les adversités uniquement avec le cerveau et le cœur déterminés à transmettre la grandeur débordante de Cuba, de son peuple et de sa révolution. Ainsi, un hommage est également rendu au patriote José Martí qui a établi avec la pleine certitude que «la patrie est l’humanité».

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