Histoire et société

Dieu me pardonne c'est son métier

Le financement des scientifiques universitaires américains par la Chine nécessite un chien de garde

Dans un récent article, l’excellente revue Progressistes montrait comment la Chine est en train d’accéder au plus haut niveau de la recherche mondiale (1). Nous avons également publié l’interview du général Qiao Liang qui lie cette excellence et l’impossibilité pour les Etats-Unis de reconstruire son propre développement au fait que la Chine a su articuler le plus haut niveau de la recherche avec les qualifications manufacturières, alors que les pays occidentaux délocalisaient la production (2). Résultat, Trump et son équipe d’ultra-conservateurs ne voient que dans le recours au maccarthysme la tentative de bloquer l’accès de la Chine à la recherche et à l’enseignement supérieur. C’est ce que vante cet article très conservateur du National Interest. A noter que les Etats-Unis pratiquent pour leur part depuis pas mal d’années ce vol dont ils accusent la Chine. L’appel encouragé des universités à un mode de financement privé a été répandu partout y compris en France (note et traduction de Danielle Bleitrach).

Les événements récents font que c’est une nécessité. Mais comment cela peut-il fonctionner ? par Frances Burke

En mai 1975, le président Gerald Ford a signé un décret portant création du Comité des investissements étrangers aux États-Unis, autrement connu sous le nom de «CFIUS», qui est un outil important pour le ministère du Trésor et ses partenaires interinstitutions pour évaluer si une acquisition étrangère d’une société américaine ou d’une transaction immobilière peut compromettre les intérêts de sécurité nationale des États-Unis. Malgré les réformes du CIFIUS en 2018, le champ d’application de la législation ne couvre pas les «investissements» étrangers dans les universités américaines. Pourtant c’est désormais une nécessité…

Récemment dans l’ intérêt américain, Gary Schmitt et Craig Kennedy ont écrit que «revitaliser [CFIUS] – créer un CFIUS 2.0 – est l’option la meilleurs pour y arriver.» Par «faites-le», ils désignent le «découplage» avec la Chine en utilisant les outils réglementaires CFIUS pour réduire les dépendances inutiles en prenant des options sur les biens stratégiques de la République populaire.

Le plan 2.0 de Schmitt et Kennedy devrait être un «3.0»: CFIUS pour les universités américaines concomitantes avec la Chine.

Avec l’arrestation, en janvier, du professeur de chimie de Harvard, Charles M. Lieber, les administrateurs universitaires ont réexaminé les sources de financement internationaux des professeurs et des instituts et le manque potentiel de publicité d’une telle situation au gouvernement américain. Lieber, qui a récolté plus de 15 millions de dollars de subventions depuis 2008, a en quelque sorte oublié de mentionner aux National Institutes of Health et au Department of Defence qu’une partie du soutien financier pour sa recherche en nanotechnologie provenait du gouvernement chinois. Sa caution a été fixée à 1 million de dollars, ce qui est inférieur à ce qu’il a reçu de l’Université de Wuhan pour mettre en place un centre de recherche.

En février, un cas similaire à Leiber a été révélé à l’Université Emory. Un professeur de vingt-trois ans, Xiojiang Li, et son épouse Shihua, qui dirigeaient ensemble un laboratoire de neurosciences, ont été brusquement licenciés et sont désormais sous enquête fédérale, une audience devant le tribunal étant en cours. Il semblerait que le Li ait reçu des centaines de milliers de dollars de l’Académie chinoise des sciences tout en bénéficiant simultanément de subventions de recherche fédérales.

Li et Lieber ont bénéficié de ce qu’on appelle le programme «Thousand Talents», qui est une source d’argent apparemment infinie et un outil de recrutement pour inciter les scientifiques et chercheurs étrangers à «partager» leur expertise avec la Chine. Sans surprise, ce partage est vraiment du vol . Très habilement, en pénétrant dans des poches très profondes, le gouvernement chinois plonge ses doigts dans les épicentres de l’innovation américaine et de la recherche scientifique de pointe.

Désormais appelé «Plan national de recrutement d’experts étrangers haut de gamme», le programme chinois Mille talents est un moyen pour le gouvernement chinois de puiser dans les plus grands esprits du monde. La demande de subventions est la lutte constante et pénible de tout universitaire. La Chine sait que l’argent est l’attrait idéal pour un scientifique qui souhaite se concentrer sur la recherche de pointe plutôt que sur les longues demandes de subventions des NIH. Un tel financement est le moyen idéal pour la Chine d’inciter les scientifiques à partager ce qu’ils savent, que ce soit ses techniques avancées d’intelligence artificielle ou la science médicale de pointe. Ce «partage» peut parfois constituer une menace pour la sécurité nationale américaine.

Grâce aux conclusions d’un récent rapport bi-partisan de la commission de la sécurité intérieure et des affaires gouvernementales, nous savons maintenant que, malgré la réglementation en vigueur du ministère de l’Éducation sur la déclaration des dons étrangers de plus de 250000 $, de nombreuses universités américaines ont manqué à leurs obligations de déclaration. Une telle négligence en matière de signalement demande une meilleure surveillance ou un changement institutionnel dans la façon dont ces fonds étrangers sont surveillés.

Il y a quelques semaines à peine, sept dirigeants de comités de la Chambre ont envoyé une lettre détaillée à la secrétaire à l’Éducation, Betsy DeVos, demandant des informations substantielles sur la façon dont les établissements d’enseignement supérieur relatent (ou oublient) leurs liens avec la recherche et les investissements étrangers. Il s’agit d’une première étape formidable pour vraiment comprendre les stratégies astucieuses de la Chine en matière de partenariats subtils avec les universités américaines. L’enquête de DeVos devrait se conclure par une recommandation pour un suivi meilleur, plus strict et plus formel de ces arrangements financiers.

Le moment est venu d’élargir la portée de CFIUS au-delà de l’industrie et de l’immobilier et dans la Tour Ivoire. CFIUS a été lancé pour s’assurer que les entreprises américaines vendues à des investisseurs étrangers ne partagent pas par inadvertance des informations et des technologies préjudiciables aux intérêts de la sécurité nationale. En obligeant les chercheurs américains à informer le CFIUS avant d’accepter un financement chinois, les États-Unis devraient être en mesure d’étouffer des accords désastreux comme celui de Charles Lieber dans l’œuf.

Frances Tilney Burke est chercheur invité en politique étrangère et de défense à l’American Enterprise Institute.

Image : Wikimedia Commons.

(1)https://revue-progressistes.org/2020/05/26/lambition-de-la-chine-est-detre-un-acteur-majeur-de-la-recherche-mondiale-philippe-arnaud-cnrs/

(2) https://histoireetsociete.com/2020/05/27/fondamental-la-chine-est-en-position-de-gagner-entretien-avec-le-general-qiao-liang/

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bon pauvre ricains qui ne veulent pas jouer au baiseur qui se fait baiser ! C’est quand même hilarant de voir un pays pour qui tout doit lui appartenir se plaindre de ce qu’ils font aux autres.