Histoire et société

Dieu me pardonne c'est son métier

The newyorker : L’histoire innocente du voyage de Bernie Sanders en Russie

Dans le cadre de l’attaque au bazooka du parti démocrate contre Bernie Sanders, le Times a publié un article qui laissait entendre que le candidat aurait succombé à la propagande soviétique et s’en serait fait le relais. Cette journaliste remet les pendules à l’heure en nous ramenant à ces années gorbarchéviennes où se multipliaient contacts et jumelages et dont la victime ne fut pas les Etats-Unis mais bien l’URSS. Quand on tente de démontrer un complot, celui-ci existe souvent mais la victime la plupart du temps n’est pas celui que l’on dit. La photo principale qui illustre cet article et que histoire et société vous offre est elle-même célèbre, non seulement parce qu’elle montre Gorbatchev et Reagan en pleine fraternisation avec la population russe, mais parce qu’il y a à gauche un personnage qui observe et dans lequel on reconnaît Vladimir Poutine (note et traduction de Danielle Bleitrach).

Par Masha Gesse n6 mars 2020

Yaroslavl Russie.
En 1988, Bernie Sanders, en tant que maire de Burlington, a travaillé à forger une relation avec Yaroslavl, une ville historique à quelques heures au nord-est de Moscou. Photographie de Sergei Chirikov / EPA-EFE / Shutterstock
  • Jeudi soir, le Times a publié un article intitulé “Comme Bernie Sanders a poussé pour des liens plus étroits, l’occasion repérée par l’Union soviétique” Le sous-titre: «Des documents inédits provenant d’archives soviétiques montrent à quel point M. Sanders a travaillé dur pour trouver une ville sœur en Russie quand il était maire dans les années 1980. Moscou a vu une chance de propagande. » (Sept paragraphes, le document précise que les documents, accessibles au public dans les archives régionales de Russie, étaient «auparavant invisibles» dans la mesure où personne n’avait demandé à les consulter.)

La langue du titre et du sous-titre promet des nouvelles inquiétantes. En fait, l’histoire qui se déroule est inoffensive et familière. En 1988, Sanders, alors maire de Burlington, dans le Vermont, a travaillé à créer un jumelage avec Yaroslavl, une ville historique russe à quelques heures au nord-est de Moscou. Ce faisant, selon le Times, Sanders a involontairement joué le jeu des autorités soviétiques, qui ont exploité son «programme pacifiste à leurs propres fins de propagande». Le journaliste, Anton Troianovski, a décrit la recherche des documents, qui impliquait de prendre un train, de visiter les archives et de parcourir physiquement les catalogues jusqu’à ce qu’il trouve une référence aux dossiers de Burlington. (Alternativement, il aurait pu se connecter au site Web des archives régionales de Yaroslavl et essayer de taper “Берлингтон »-« Burlington »- ou« дружественный »-« amical »- dans le champ de recherche, et il aurait localisé les références du dossier contenant les documents de 1988.)

Les révélations comprennent la carte d’enregistrement de Jane et Bernie Sanders; une lettre et un télégramme de Sanders, en anglais, affirmant son enthousiasme pour la visite et établir un jumelage avec une ville sœur; un programme en sept points d’une page pour la visite réciproque des fonctionnaires de la ville de Yaroslavl à Burlington en octobre 1988; et une page d’instructions standard pour les fonctionnaires soviétiques s’adressant aux étrangers, leur rappelant de saisir toutes les occasions pour réitérer les désirs des Soviétiques pour la paix et le succès des négociations nucléaires, alors en cours à Genève.

Ce sont des documents très ennuyeux. Si quelque chose est remarquable, c’est le dernier point de l’ordre du jour proposé: “À tout moment pendant la visite, les membres de la délégation [du côté soviétique] sont prêts à répondre à toutes les questions sur les politiques intérieure et étrangère soviétiques.” C’était bien l’esprit du temps: l’Union soviétique s’ouvrait. Le président Ronald Reagan s’est rendu à Moscou à peu près au même moment où les Sanders se sont rendus à Iaroslavl. Mais le Times jette sur l’ordre du jour et sur les instructions une ombre disons maléfique. L’ordre du jour est intitulé «Un plan pour le travail d’information et de propagande» – mais dans le langage politique soviétique, la «propagande» décrit tout effort visant à promouvoir un point de vue. L’article ne contient aucune citation d’historiens ou de soviétologues qui auraient pu placer les documents et la visite dans leur contexte. L’un de ces historiens, David Brandenberger, professeur à l’Université de Richmond en Virginie, a publié sur Facebook: «Quiconque connaît la recherche dans les anciennes archives soviétiques reconnaîtrait la réception officielle de Sanders à Iaroslavl en 1988 et les contacts ultérieurs comme une routine et relevant du pur officiel. Appeler cela de la «propagande» est une insulte aux propagandistes de la guerre froide. »

Brandenberger, qui a écrit deux livres sur la propagande soviétique, m’a expliqué, via Facebook Messenger, que «la propagande diffère de la persuasion et d’autres formes de communication dans le sens où elle promeut publiquement une position monologique préparée et lisible sur une question particulière. . ” Il a écrit: «Les propagandistes ne s’engagent pas dans un dialogue spontané ou un échange conversationnel – ils avancent une ligne officielle articulée et bien planifiée d’une manière implacable et sans compromis. Dans le cas de ces documents de 1988, la recommandation de routine selon laquelle un patron d’un parti intermédiaire parle de la cause de la paix et du désarmement mondial avec Sanders n’est pas synonyme de propagande. »

Ronald Reagan et Mikhail Gorbachev sur la Place Rouge Moscou Russie
Le président Ronald Reagan a rendu visite à Mikhaïl Gorbatchev, à Moscou, en 1988, à un moment où l’Union soviétique s’ouvrait. Photographie de Shutterstock

Une manière plus précise de décrire les documents, a déclaré Brandenberger, serait de les appeler «une recommandation sur la façon d’engager Sanders sur un sujet d’intérêt mutuel». Il a poursuivi: «Je n’ai pas vu l’intégralité du document, mais les pages reproduites dans le Times décrivent la position officielle de l’URSS sur le désarmement et recommandent ensuite des points de discussion pour évoquer des engagements avec des étrangers comme Sanders. Le document qualifie cette activité de «propagande», mais les actions décrites sont beaucoup plus proches de l’établissement de relations et de la coopération que d’une sorte de message dogmatique. »

La fin des années quatre-vingt a été une période de développement de relations. Citant la campagne Sanders, l’histoire du Times note que des dizaines de villes américaines ont ainsi établi des relations avec les villes soviétiques, avec l’encouragement du président Reagan. Quelques mois avant que Sanders ne se rende à Yaroslavl, j’ai pu entrevoir ce type de relation, puisque mon professeur d’anglais était venu de l’Union soviétique aux États-Unis. Son nom était David Bell, et il est né en 1921, au Texas, où ses parents ukrainiens avaient fui pour échapper aux pogroms. Quand il avait dix ans, son père a déménagé la famille pour revenir en Union soviétique. Les parents de Bell, jugés plus tard non fiables par les autorités soviétiques, ont péri dans un exil interne. Bell a travaillé comme professeur d’anglais à Dubna, une petite ville située à environ quatre-vingt miles au nord de Moscou. Quand j’avais douze ans, ma grand-mère, qui vivait à Dubna, a pris des dispositions pour que je prenne des cours privés avec Bell. J’ai étudié avec lui pendant deux étés. Il a joué devant moi du Elvis Presley et du Pete Seeger, pour moi, pour m’aider à apprendre l’anglais américain, que je n’aurais pas eu d’autre occasion d’entendre. Je ne sais pas comment il a obtenu les enregistrements, car il n’a pas été autorisé à retourner en Amérique avant la fin de 1987. À ce moment-là, j’avais vingt ans et, vivant aux États-Unis, j’ai récupéré Bell à l’aéroport, et il m’a immédiatement dit qu’il allait se rendre à La Crosse, Wisconsin: il y avait correspondu avec des militants antinucléaires, et il a été question de créer une relation de jumelage avec la ville-sœur La Crosse-Dubna. Dix-neuf ans de la vie de Bell, jusqu’à sa mort en 2006, ont été consacrés à l’organisation de visites, de concerts, de discussions et de tout ce qui allait dans la relation de jumelage sœur-ville.

Fin 1988, trente lycées américains (dans dix-neuf États, dont le Vermont ne faisait pas partie) et un nombre égal de lycées soviétiques annonçaient le début du premier programme d’échange soviéto-américain. Un certain nombre d’efforts dans ce que l’on a appelé la diplomatie citoyenne – un terme inventé plus tôt dans la décennie – ont germé en même temps. C’était la politique telle que la politique devait être: des gens en conversation, engagés à apprendre les uns des autres, dans le but exprès de forger de meilleures façons de vivre ensemble sur la planète. Pour le Times, présenter ces efforts comme de la propagande revient sans doute à faire de la propagande et à dévaluer l’essence humaine de la politique.

Concernant sa visite de 1988 à Yaroslavl, Sanders a fait quelques remarques attentives, comme quand il a noté l’autocritique de ses interlocuteurs soviétiques, et quelques remarques peu judicieuses, comme quand il a dit qu’il “n’avait pas remarqué beaucoup de privations”. L’histoire du Times ne cite que la dernière catégorie de remarques. Mais, comme je l’ai écrit en février, Sanders était à l’époque maire d’une petite ville américaine; il se représentait lui-même et ses électeurs locaux, qui n’ont pas été lésés par sa naïveté. Maintenant, il est un concurrent viable pour la nomination démocrate, et le Times, en dénaturant le contexte et l’impact de ses actions il y a longtemps, risque de faire plus de mal à la politique américaine que la crédulité de Sanders n’a jamais pu faire.

Masha Gessen, rédactrice au New Yorker, est l’auteur de dix livres, dont, plus récemment, « L’avenir est l’histoire: comment le totalitarisme a repris la Russie », qui a remporté le National Book Award en 2017.

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je ne reconnais pas Poutine, alors officiellement en poste en RDA. Poutine est d’un type russe très banal, en petit.
L’article est brouillon. Le jumelage de villes n’y est pas suffisamment dédramatisé en comparant avec d’autres personnages américains que nous ne connaissons pas. Pauvre Bernie !