Histoire et société

Dieu me pardonne c'est son métier

En images: La cavalerie, la formation militaire la plus appréciée de Joseph Staline

Ne pas oublier pour faire bonne mesure de lire “la Cavalerie rouge” d’Isaac Babel, non seulement comme on le sait l’écrivain fut une victime des purges staliniennes – mais il fait une description magnifique de cette cavalerie, de son héroïsme mais aussi de ses terribles souffrances et de la brutalité de ce que vivaient les héros. Il faut lire les mémoires de Joukov sur le caractère impitoyable et atroce de ces temps, un admirable cavalier qui vint symboliser sur son cheval blanc la victoire de l’URSS, une grandiose mise en scène. Ce site particulièrement royaliste et anti-soviétique apporte des éléments néanmoins à une vision de Staline jouant un rôle déterminant dans la création de l’Armée rouge en constituant lui-même cette épine dorsale que fut la cavalerie. Ce rôle de sauveur correspond assez bien à la manière dont fut analysée ultérieurement la contribution de Staline par rapport aux défaillances de Trotski et il y a semble-t-il aujourd’hui en Russie y compris dans ce site libéral-monarchiste un retour aux archives qui appuie cette interprétation historique que l’on a cru inspirée par le “stalinisme” (note de Danielle Bleitrach) .

HISTOIRE18 JUILL 2020 BORIS EGOROV

Nikolaï Malichev/Sputnik Joseph Staline a été l’un des fondateurs de la Première armée de cavalerie qu’il a toujours traitée avec beaucoup d’attention et de respect. Bon nombre de militaires qui ont servi dans ses rangs bénéficiaient de la confiance personnelle et d’une attitude amicale de la part du dirigeant.

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En Union soviétique, la Première armée de cavalerie a toujours été perçue comme l’un des principaux symboles de la victoire des bolcheviks dans la guerre civile russe. On a écrit des chansons, réalisé des peintures, et tourné des films à son sujet. Et bien qu’elle ne fût en réalité pas aussi invincible et irréprochable que la propagande soviétique tentait de l’affirmer, la Première armée de cavalerie est réellement devenue à ce moment-là la force la plus redoutable de l’Armée rouge.Commandants de la Première armée de cavalerie

Commandants de la Première armée de cavalerie Sputnik

En créant une armée montée, les bolcheviks se sont inspirés de leurs ennemis, les Blancs. Ils avaient été impressionnés de voir que la cavalerie blanche du général Konstantin Mamontov, traversant leurs positions sur le front sud en août-septembre 1919, avait effectué un raid audacieux et efficace sur leurs arrières. En novembre, sur la base du premier corps de cavalerie, la première armée de cavalerie de l’histoire de la Russie a été créée, et placée sous le commandement de Semion Boudionny.Trompettistes de la Première armée de cavalerie

Trompettistes de la Première armée de cavalerie Mitrofan Grekov/Galerie Tretiakov

L’un des initiateurs de la création de la célèbre formation n’était autre que Joseph Staline, qui était alors membre du Conseil militaire révolutionnaire du Front sud. Il a toujours fait preuve envers elle d’une attention particulière, traitant avec bienveillance à la fois l’armée elle-même et ceux qui y servaient. Véritable « usine » à hauts responsables militaires, la première armée montée a donné au pays sept futurs maréchaux et de nombreux généraux.Délégation de la Première armée de cavalerie au VIIIe Congrès des Soviets. Centre - Klim Vorochilov et Semion Boudionny. À droite de Boudionny - Stepan Zotov et Semyon Timoshenko.

Délégation de la Première armée de cavalerie au VIIIe Congrès des Soviets. Centre – Klim Vorochilov et Semion Boudionny. À droite de Boudionny – Stepan Zotov et Semyon Timoshenko. Petr Otsup/MAMM/MDF/russiainphoto.ru

La taille de la première armée de cavalerie a fluctué à différents moments de 14 à 19 000 personnes, un chiffre impressionnant par rapport aux normes en vigueur durant la guerre civile. Malgré le fait que l’épine dorsale de celle-ci fût constituée de divisions de cavalerie, l’armée a reçu au fil du temps des unités d’infanterie, des trains blindés et même des avions.Domaine public

La première armée de cavalerie fut utile aux bolcheviks lorsque, en novembre 1919, la dernière tentative des Blancs de prendre Moscou et de gagner la guerre civile échoua. Elle a joué un rôle clé dans la poursuite et la défaite des troupes du général Denikine fuyant vers le sud, tandis que la cavalerie de Mamontov, célèbre pour le célèbre raid susmentionné, a également été vaincue par la cavalerie rouge.Première armée de cavalerie lors d’un défilé sur la place Rouge

Première armée de cavalerie lors d’un défilé sur la place Rouge Sputnik

Avec des frappes rapides, la Première armée de cavalerie vint à bout de l’ennemi, libérant une ville après l’autre. Le 7 janvier 1920, Taganrog, l’un des principaux centres du mouvement blanc dans le sud de la Russie, a été capturé, et trois jours plus tard – Rostov-sur-le-Don.Séance Photo pour le livre La Première armée de cavalerie. Novograd-Volynski

Séance Photo pour le livre La Première armée de cavalerie. Novograd-VolynskiArcady Chaïkhet/MAMM/MDF/russiainphoto.ru

C’est à Rostov que la cavalerie rouge ne s’est pas présentée sous son meilleur jour, ce que la propagande soviétique ne s’est pas empressée de raconter au cours des années suivantes. Jacob Peters, le représentant de la Tchéka (police secrète) dans la Première armée de cavalerie, a télégraphié à Moscou : « L’armée de Boudionny se décompose de jour en jour. Les vols qualifiés, l’ivresse et la présence de femmes suspectes au QG ont été établis ». Pour rétablir la discipline dans la 6e division, des unités extérieures de l’Armée rouge furent impliquées. Des exécutions eurent même lieu.Soldats de la première armée de cavalerie de Boudionny lors d’un rassemblement

Soldats de la première armée de cavalerie de Boudionny lors d’un rassemblement Petr Otsup/Archives d’État de documentation cinématographique et photographique de Saint-Pétersbourg/russiainphoto.ru

Dans le contexte des températures glaciales du mois de février 1920, la cavalerie de Boudionny a réalisé une épopée difficile à travers la steppe sur plus de 150 km. Lors de la plus grande bataille de cavalerie de la guerre civile (jusqu’à 25 000 hommes des deux côtés) près du village de Iegorlykskaïa, non loin de Rostov-sur-le-Don, a vaincu le groupe de frappe le plus important des Blancs – la cavalerie du général Alexandre Pavlov.Photographie de soldats de la 1ère armée de cavalerie en 1920 pendant la guerre civile. La date et le lieu exacts sont inconnus.

Photographie de soldats de la 1ère armée de cavalerie en 1920 pendant la guerre civile. La date et le lieu exacts sont inconnus. TASS

Pendant près de deux mois au printemps 1920, la première armée de cavalerie a évolué du sud de la Russie vers le centre de l’Ukraine, où l’offensive polonaise battait son plein. C’est là qu’elle est redevenue une bouée de sauvetage pour le commandement soviétique. Après avoir libéré les villes de Jitomir et Berditchev, la cavalerie de Boudionny se rendit à l’arrière de la 3e armée polonaise du général Rydz-Smigly, la forçant à quitter Kiev capturée début juin.Georgy Petrusov/MAMM/MDF/russiainphoto.ru/Sputnik

Les événements ultérieurs de la campagne de Pologne ont privé la première armée de cavalerie de son aura d’invincibilité. Couvrant les unités de l’Armée rouge qui se retiraient de Varsovie, elle fut vaincue en août 1920 par la cavalerie polonaise près de Zamość. Ayant subi de lourdes pertes (qui n’ont toujours pas été rendues publiques), l’armée a miraculeusement échappé à l’encerclement et a percé vers l’est. 1er Régiment de cavalerie du 1er Corps de cavalerie de l'Armée rouge traversant les rues d’une ville.

1er Régiment de cavalerie du 1er Corps de cavalerie de l’Armée rouge traversant les rues d’une ville. Sputnik

Néanmoins, la première armée de cavalerie a terminé son combat sur une note positive. Les cavaliers de Boudionny ont été activement utilisés pour vaincre les troupes du général Wrangel et la soi-disant armée insurrectionnelle révolutionnaire d’Ukraine de Nestor Makhno. Lorsque la résistance au pouvoir soviétique dans la partie européenne de la Russie fut dans l’ensemble vaincue, le Kremlin décida que la première armée de cavalerie s’était acquittée de sa tâche et, en mai 1921, elle fut dissoute.Séance photo pour le livre La Première armée de cavalerie. Ligne de cavalerie en marche

Séance photo pour le livre La Première armée de cavalerie. Ligne de cavalerie en marche Arcady Chaïkhet/MAMM/MDF/russiainphoto.ru

Dans cet autre article découvrez comment la cavalerie soviétique a écrasé les chars allemands pendant la Seconde Guerre mondiale.

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