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Trump & Schacht : les méthodes de l’économie de la mort ou le déclin de l’Amérique

«Je suis ravi de vous annoncer ce soir que notre économie est la meilleure qui ait jamais été. Notre armée est complètement reconstruite, avec son pouvoir inégalé partout dans le monde e », a déclaré Donald Trump au pays lors de son discours sur l’état de l’Union le 4 février 2020.

Ces mots sont risibles pour quiconque connaît les données économiques de base. Les années 1950 ont été bien meilleures, lorsque les salaires des travailleurs industriels américains ont considérablement augmenté et que les États-Unis étaient le centre commercial du monde non communiste au milieu de l’expansion économique de l’après-guerre. C’était un bien meilleur moment. Actuellement, le niveau de vie aux États-Unis n’augmente pas. La légère augmentation des salaires n’annule pas l’augmentation de la dette, les infrastructures en ruine, l’économie à bas salaires et de nombreux malheurs évidents. Ces malheurs ont poussé Bernie Sanders, avec son message de «socialisme démocratique», à presque voler la vedette aux caucus de l’Iowa.

Cependant, l’accent mis par Trump sur les dépenses militaires, ainsi que son empressement à craindre pour la criminalité des immigrants, indiquent la réalité sous-jacente de la gestion économique de l’Amérique depuis 1945. En substance, ce que l’on peut appeler «l’économie de la mort», une application particulière du keynésianisme, a été appliquées sans relâche, et sa capacité à stimuler la croissance s’épuise.

Comment le gouvernement devrait-il dépenser de l’argent? Keynes contre Schacht

Avant l’effondrement financier qui a balayé le monde occidental en 1929, il était courant que les observateurs et les commentateurs déclarent que «Ford a dépassé Marx». L’application de la production à la chaîne pour produire efficacement des marchandises, telle qu’elle était appliquée spécifiquement par Henry Ford, aurait réfuté la théorie de Marx selon laquelle le capitalisme est sujet à des crises cycliques de surproduction. La thèse de «Ford a dépassé Marx» était une incarnation antérieure de ce que les économistes appellent maintenant «l’hypothèse du marché efficace».

Cependant, le krach du marché de 1929 et l’épisode prolongé de chômage de masse, de malnutrition et de sans-abri qui ont frappé les États-Unis, la Grande-Bretagne, la France et de nombreux autres pays a semblé restaurer la crédibilité du marxisme. Alors que les Américains mouraient de faim, vivaient dans des campements de «Hooverville» en tant que travailleurs migrants, plus de biens de consommation étaient produits que jamais auparavant. Ford construisait plus de voitures, General Electric créait plus de radios, mais les gens n’avaient pas les moyens de les acheter.

C’est ce qui a engendré la montée du 1er baron John Maynard Keynes, l’économiste britannique dont les idées ont émergé et se perpétuent jusqu’à ce jour. Keynes était très opposé au socialisme et au marxisme, mais il était également très critique à l’égard du marché capitaliste. Keynes a soutenu que Marx avait tort de dire que le problème était une «surproduction», mais il a proposé de plutôt qualifier le problème provoquant des crises fréquentes sur le marché de «sous-consommation».

L’économie keynésienne repose essentiellement sur l’idée que le gouvernement devrait dépenser de l’argent. Une description couramment utilisée de l’économie keynésienne est que le gouvernement engage des gens pour creuser des trous, puis embauche d’autres personnes pour remplir à nouveau ces trous. Bien que certains observateurs puissent les concevoir comme inutile, ces terrassiers du trou quand ils sont embauchés ont tendance à acheter des produits avec leurs revenus créés par le gouvernement, ajoutant ainsi de la valeur à l’économie.

Franklin Delano Roosevelt a mis en œuvre dans sa pratique sa propre application de l’économie keynésienne avec le New Deal. Après avoir dépêché son personnel pour étudier les réalisations de Staline en Union soviétique au cours des plans quinquennaux, Roosevelt a créé la Works Progress Administration en 1935. Des Américains sans emploi ont été embauchés au Civilian Conservation Corps et mis au travail pour paver des routes, construire de nouvelles autoroutes et les bureaux de poste, et la création d’autres «travaux publics» qui auraient un avantage économique à long terme pour le pays. L’autoroute Key West, l’aéroport de LaGuardia, le barrage Hoover et de nombreux autres projets de construction ont élargi l’accès à l’électricité et permis une amélioration des transports à travers les États-Unis.

En Allemagne, après qu’Adolph Hitler a pris le pouvoir en 1933, son économiste en chef était le financier de longue date Hjalmar Horace Greeley Schacht. Selon la biographie de Schacht intitulée Hitler’s Banker, écrite par John Weitz, Schacht désapprouve fortement l’interprétation de Roosevelt de la politique économique keynésienne. Weitz a écrit:

«Schacht avait un dédain pour ce qu’il appelait« creuser des fossés ». C’était l’une des choses qu’il aimait critiquer à propos du Civilian Conservation Corps de Roosevelt et d’autres projets de travaux publics… En 1933, Schacht croyait au réarmement de l’Allemagne, tout comme Adolph Hitler. »

Contrairement à Roosevelt, le conseiller en chef d’Hitler n’était pas favorable aux investissements dans les infrastructures et le développement, bien qu’il ait financé la construction des autoroutes. Schacht a estimé que les dépenses militaires étaient de beaucoup préférables à l’investissement dans la force vitale de l’économie du pays. Selon Weitz:

«Pour amorcer et fabriquer des armements et réduire le chômage, il a trouvé une petite société écran appelée étrangement Metallurgical Research Company ou Mefo Corporation… Le but de Mefo était de financer de gros contrats gouvernementaux pour les armements. Certains estiment qu’il y avait 21 milliards de marks de commandes. Le paiement était garanti par la Reichsbank… Au cours des quatre années suivantes, la valeur des obligations Mefo est passée de 1 million de marks à 12 milliards de marks et la moitié d’entre elles ont été négociées sur le marché obligataire ouvert. »

Pour l’essentiel, Schacht a rapidement redémarré l’économie allemande en créant un énorme complexe militaro-industriel. Cependant, cela correspondait à un programme de relance économique similaire qui avait une nature similaire. Après que le bâtiment du Reichstag (Parlement) allemand a été incendié le 27 février 1933, les nazis ont blâmé le Parti communiste et déclaré l’état d’urgence. Des millions de membres du Parti communiste ont été immédiatement emprisonnés et les sièges occupés par des membres élus du Parti communiste au Parlement allemand ont été occupés sans nouvelles élections par des membres du Parti nazi. Cela a donné aux nazis une majorité au parlement et leur a permis d’établir un monopole sur le pouvoir politique.

Cependant, les membres du Parti communiste arrêtés en 1933 devaient être détenus et l’appareil carcéral existant n’était pas assez grand. L’État nazi a financé la création du première camp de concentration à Dachau en 1933, où 5 000 membres du Parti communiste et social-démocrate étaient détenus. Bientôt, tout un réseau de camps de concentration a été construit. Un système de tribunaux spéciaux pour «criminels politiques» a été mis en place et, en plus des 77 000 personnes condamnées à mort, environ 3,5 millions de citoyens allemands ont été envoyés dans des camps de concentration pour des raisons politiques entre 1933 et 1945.

La construction des camps a entraîné des dépenses massives du gouvernement allemand, et de nombreux Allemands autrefois sans emploi ont été embauchés comme gardiens des camps de concentration. Les camps étaient utilisés par des sociétés allemandes, souvent des fabricants d’armes, comme source de travail forcé.

Finalement, les camps ont commencé à détenir des personnes sur la base de leur appartenance ethnique, comme les Juifs et les Gyspsies, et des camps de la mort comme Auschwitz ont été créés à des fins d’extermination de masse. On estime que 14 millions de personnes ont péri dans le système des camps de concentration avant la chute du régime nazi. La société informatique américaine connue sous le nom d’IBM a été engagée par le régime nazi pour développer un système informatique de cartes perforées pour suivre les prisonniers.

Essentiellement, afin de stimuler l’économie allemande, Schacht a également créé un complexe industriel pénitentiaire, pour accompagner le complexe militaro-industriel centré autour du MEFO. Le régime nazi, s’emparant du pouvoir très rapidement et disposant d’unités armées très organisées et d’un monopole sur le pouvoir politique, a mis en œuvre ces réformes économiques très rapidement.

Les politiques économiques de Schacht peuvent être décrites avec précision comme «l’économie de la mort». Le gouvernement a dépensé beaucoup d’argent pour des mécanismes de destruction. Le matériel militaire, les prisons et le travail forcé ont permis d’atténuer une crise de surproduction capitaliste. Dans le même temps, le régime nazi s’employait activement à réduire sa population, à stériliser les personnes réputées avoir des défauts génétiques et à exterminer les personnes handicapées qu’ils qualifient de «bouches inutiles».

Le résultat a été un boom soudain de l’économie allemande, avec une baisse du chômage et une augmentation du niveau de vie. Ce boom a cimenté la loyauté de millions d’Allemands auparavant sceptiques et a permis à l’État nazi de rester populaire pendant la période précédant la Seconde Guerre mondiale.

1945 – «L’économie de la mort» arrive en Amérique

Après la mort de Franklin Delano Roosevelt en 1945, la nouvelle administration de Harry Truman a travaillé pour changer radicalement le Parti démocrate. Le comité des activités anti-américaines de la Chambre et le ministère de la Justice ont travaillé pour purger l’influence du Parti communiste américain et de ses alliés. De plus, malgré la fin de la Seconde Guerre mondiale, les dépenses publiques en matériel militaire ont augmenté.

L’administration Truman a poussé une politique de «confinement» et a créé l’alliance de l’OTAN contre l’Union soviétique en Europe. L’appareil américain de fabrication d’armes a commencé à vendre des armes à des pays du monde entier au nom de l’opposition au communisme.

En 1956, Dwight D. Eisenhower semble reproduire une page de Schacht et lance son propre projet «Autobahns», créant un réseau routier national inter-États au nom de la défense militaire en cas d’invasion étrangère. Le système ferroviaire existant a été démantelé, les compagnies pétrolières achetant et détruisant souvent les voies ferrées. En quittant ses fonctions, Eisenhower a mis en garde contre la dépendance croissante à l’égard des dépenses militaires dans l’économie américaine en déclarant: «« nous devons nous prémunir contre l’acquisition d’une influence injustifiée, qu’elle soit recherchée ou non, par le complexe militaro-industriel. Le potentiel de montée désastreuse d’un pouvoir déplacé existe et persistera. »

Partout dans le monde, il était courant que les détracteurs des États-Unis décrivent leur système économique comme un «keynésianisme militaire». Après 1967, la guerre au Moyen-Orient et la crise pétrolière du début des années 1970, de nombreux États arabes autocratiques tels que l’Arabie saoudite, le Koweït et les Émirats arabes unis ont commencé à acheter d’énormes stocks d’armes de fabrication américaine, élargissant le rôle des États-Unis dans le commerce les armes mondiales.

Des années 1950 aux années 1970, l’économie américaine a explosé et a connu une relative stabilité globale. La raison principale était l’injection constante de fonds publics à des fins de fabrication militaire. Alors que l’Union soviétique a souffert du besoin constant de renforcer son appareil militaire pendant la «course aux armements» pour l’économie américaine, la guerre froide a été un stimulant.

Lorsque les États-Unis ont fait face à leur premier ralentissement économique majeur en 1978, Ronald Reagan est entré en fonction en parlant d’une «guerre contre la drogue» et promettant de «sévir contre le crime». Dans tout le pays, la durée des peines de prison a considérablement augmenté. Aux États-Unis, le taux d’incarcération a commencé à augmenter rapidement.

Cette tendance s’est poursuivie dans les années 90. En 1994, la Californie a adopté une «loi sur les 3 frappes», qui a été rapidement appliquée, entraînant la condamnation automatique à 25 ans de prison pour toute troisième condamnation pour crime. De nombreux autres États ont adopté des lois similaires. Bientôt, les États-Unis ont connu le taux d’incarcération le plus élevé au monde, celles-ci en très grand nombre.

Les dépenses publiques d’emprisonnement ont stimulé l’économie. Bientôt, des «prisons privées» ont été construites, où des entreprises à but lucratif telles que «Corrections Corporation of America» étaient payées par prisonnier par les États américains. Le travail pénitentiaire est également devenu accessible aux entreprises privées, de nombreux fabricants et sociétés de télécommunications américains utilisant des prisonniers à la place des employés.

Les États-Unis peuvent-ils rompre avec Schachtian Economics?

Faire des comparaisons directes entre les États-Unis et l’Allemagne nazie, comme le font fréquemment les alarmistes et les militants anti-Trump hystériques, est profondément trompeur et incorrect. L’État nazi a rapidement pris le pouvoir et détenait un monopole absolu sur le leadership politique. Les politiques élaborées par Schacht ont été mises en œuvre de manière soudaine et dramatique, provoquant une explosion de la croissance économique.

Le complexe industriel militaire et carcéral américain est apparu très progressivement, se développant lentement dans le but de maintenir l’économie en mouvement face à de nouvelles difficultés. Le complexe militaro-industriel a vu le jour dans les années 50 et 60, mais s’est considérablement développé pendant la crise pétrolière et la tourmente au Moyen-Orient des années 70. Le complexe industriel pénitentiaire a vu le jour dans les années 80 et s’est progressivement agrandi au cours des années 90. L’augmentation des centres de détention des immigrants semble être sa dernière expansion, tandis que de nombreux États américains tels que la Californie et New York réduisent la durée des peines de prison et de nombreux prisonniers fédéraux sont libérés.

Les politiques «économie de la mort» de Schacht sont contraires aux politiques de Roosevelt car elles n’impliquent pas de financement de projets qui enhardissent et donnent vie à la population. Dans le récent discours de Trump sur l’état de l’Union, il a parlé positivement des efforts continus pour éroder l’enseignement public: «Pour sauver ces étudiants, 18 États ont créé un choix d’école sous la forme de bourses d’études. Les programmes sont si populaires que des dizaines de milliers d’étudiants restent sur des listes d’attente. » Dans la pratique, «School Choice» a consisté à retirer des fonds des écoles publiques américaines afin de financer des «Charter Schools» à but lucratif qui offrent souvent une éducation de moindre qualité que les écoles publiques déjà peu performantes aux États-Unis. Cela s’accompagne d’une baisse continue du financement des universités publiques et de l’augmentation de l’endettement des étudiants parmi les jeunes Américains,

Trump a également répété une position de longue date:

«Nous devons également reconstruire l’infrastructure américaine. Je vous demande d’adopter le projet de loi sur la route du sénateur Barrasso – d’investir dans de nouvelles routes, des ponts et des tunnels sur notre territoire. Je m’engage également à faire en sorte que chaque citoyen puisse avoir accès à Internet haut débit, y compris en Amérique rurale. »

Trump l’a dit lors de sa campagne de 2016, et le président américain Barack Obama a répété des déclarations similaires tout au long de sa présidence, mais aucun des deux présidents n’a fait de grands discours à ce sujet. Aux États-Unis, l’eau n’est pas correctement purifiée, les ponts ne sont pas sûrs et de nombreuses municipalités ont recouru à des routes non pavées, remplaçant l’asphalte par de la terre.

Alors que Trump salue l’économie américaine comme «la plus grande qu’elle n’ait jamais été»,.  Trump continue de suivre la tendance de longue date d’autres administrations, démocrates et républicains, de mettre en œuvre une «économie de la mort» et d’investir uniquement dans les prisons, le matériel militaire et d’autres appareils de destruction. Pendant ce temps, l’espérance de vie aux États-Unis a diminué ces dernières années et le taux de natalité a baissé. Le taux de suicide et de décès liés à la drogue a également augmenté. Comme le gouvernement n’investit pas dans la population, la population diminue. L’afflux de migrants, dont beaucoup sont maintenant contraints de travailler car ils sont détenus dans des centres de détention pour immigrés, semble également suivre la tendance shachtienne.

Cependant, beaucoup voient l’influence de la marque de keynésianisme de Roosevelt, pas aux États-Unis, mais dans le monde entier. Alors que la Chine maintient une économie contrôlée par l’État avec des plans économiques quinquennaux, dans le monde entier, la ceinture et la route ont financé des projets de travaux publics, des infrastructures et d’autres activités axées sur la croissance par les gouvernements. La Russie fait de même avec son Union économique eurasienne. Alors que la Russie et la Chine financent la construction de centrales électriques, d’autoroutes, de chemins de fer, de réseaux d’aqueduc et d’hôpitaux dans le monde en développement, les États-Unis restent déterminés à croire que les dépenses publiques devraient être limitées aux prisons et aux armes.

La question doit être posée: les États-Unis sont-ils capables de sortir de l’économie de la mort? Ou l’appareil qui l’entoure est-il devenu trop profondément sclérosé?

Caleb Maupin est un analyste politique et activiste basé à New York. Il a étudié les sciences politiques au Baldwin-Wallace College et il a été impliqué dans le mouvement Occupy Wall Street, en particulier pour le magazine en ligne  «New Eastern Outlook» .

traduction de danielleBleitrach pour histoireetsociete

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