Histoire et société

Dieu me pardonne c'est son métier

A propos du Liban, comme partout ailleurs ne pas avoir une vision myope des problèmes..

Les explosions à Beyrouth intensifient la crise économique et politique au Liban.Des décennies de politiques néolibérales ont fait du Liban l’une des sociétés les plus inégales du monde, et le mécontentement social et économique devrait augmenter à la suite des explosions. La crise libanaise ne peut être diagnostiquée qu’après avoir pris en compte les effets de l’ordre économique néolibéral prolongé, le grave impact de la pandémie de COVID-19 et la géopolitique plus large en Asie occidentale. L’économie sur-libéralisée se trouve maintenant extrêmement vulnérable à tout type de perturbation mondiale, ce fait est largement partagée par bien des économies, mais le cas libanais est exemplaire. Rarement , comme aujourd’hui, la nécessité de prendre en compte les enjeux de geopolitique sont apparus essentiels sans se limiter aux problèmes, bien réels, de gouvernance locale.Macron, le FMI et d’autres acteurs extérieurs recherchent également une «consolidation budgétaire» qui se traduirait par plus d’austérité et plus de souffrance pour la population. (note et traduction de danielle Bleitrach)

09/08/2020

par Abdul Rahman
08 août 2020
photo: commons.wikimedia.org

Beyrouth a connu une série de manifestations après les explosions massives du port qui ont tué près de 150 personnes et dévasté des dizaines de milliers de vies. Dans un pays de moins de sept millions d’habitants, près de 25 000 à 30 000 personnes sont devenues sans abri et selon les estimations du gouvernement, des biens d’une valeur de plusieurs milliards de dollars ont été détruits. La perte est énorme pour une économie qui est au bord de l’effondrement. Avant même cette catastrophe, le Liban cherchait un prêt de 5 milliards USD auprès du Fonds monétaire international (FMI) pour faire face à la crise économique actuelle dans le pays.

Les manifestations, la dernière d’une série de telles agitations depuis l’année dernière, reflètent la perte totale de confiance du peuple dans l’establishment politique. Près d’un an après le début de ces manifestations de masse déclenchées par l’introduction de taxes supplémentaires, les conditions politiques et économiques au Liban sont allées de mal en pis. L’incapacité du gouvernement à s’attaquer de front à ces problèmes et à entreprendre des réformes politiques a accru la souffrance de la population et sa colère contre le système actuel.

Cependant, la plupart des critiques analysant la situation libanaise n’ont pas réussi à présenter une image complète et ne font que reprendre le récit hégémonique, qui localise tous les problèmes auxquels le pays est confronté avec une partie de la classe dirigeante. On ne peut nier le rôle de la corruption généralisée et de l’inefficacité dans la crise actuelle. Cependant, ce n’est pas une caractéristique uniquement libanaise. La crise libanaise ne peut être diagnostiquée qu’après avoir pris en compte les effets de l’ordre économique néolibéral prolongé, le grave impact de la pandémie de COVID-19 et la géopolitique plus large en Asie occidentale.

La crise économique    

Hasan Diab a succédé au poste de Premier ministre libanais en janvier de cette année, au milieu des manifestations qui faisaient rage trois mois après la démission de son prédécesseur Saad Hariri en octobre. La tâche principale de Diab était d’aborder les problèmes et les demandes soulevés par les manifestants. Les prix montaient en flèche à un moment où les revenus de la plupart des gens stagnaient depuis des années. Les possibilités d’emploi pour les nouveaux diplômés faisaient défaut, le gouvernement était incapable de payer ses dettes et la valeur de la monnaie libanaise (appelée Lira mais appelée Pound) diminuait fortement. La pauvreté et le chômage ont également augmenté régulièrement alors même qu’il y avait et continue d’exister une pénurie de produits de base.

Pendant ce temps, Diab a mis des semaines à former un cabinet et l’épidémie de COVID-19 a gravement affecté toutes les chances de guérison. La pandémie a porté un coup dur en particulier à l’industrie du tourisme et a considérablement réduit les envois de fonds en provenance du Golfe et d’autres régions du monde. Ces deux secteurs avaient contribué à environ 40% du PIB libanais en 2018-2019. Étant une économie fortement basée sur les importations, le Liban a également connu une hausse massive des prix des produits de base essentiels pendant le verrouillage et l’hyperinflation. Les banques ont eu recours à l’adoption de restrictions paralysantes sur le retrait de l’épargne, en particulier du dollar américain, en réponse à la baisse de la valeur de la livre libanaise.

La baisse de la valeur de la monnaie a été drastique. Le salaire minimum officiel au Liban est d’environ 650 000 livres, soit l’équivalent de 450 USD au taux officiel, mais seulement 70 USD au taux du marché noir. Avec une hausse des prix des denrées alimentaires de 190% en mai et un taux d’inflation global de 56%, la plupart des Libanais n’ont pas pu poursuivre leur vie normale.

Près de la moitié de la population vit aujourd’hui sous le seuil de pauvreté officiel et les taux de chômage atteignent 35%, et de plus en plus d’emplois disparaissent chaque jour. Un seul exemple est l’Université américaine de Beyrouth qui, en juin, a annoncé 25% de licenciements parmi ses plus de 6 500 employés pour la première fois de son histoire depuis plus de 150 ans. Un nombre accru de suicides a été signalé dans certaines régions du pays. Au moins deux personnes se sont suicidées en raison de la détresse à la vue du public en juillet.

Une contraction de 12% de l’économie libanaise a été prévue par le FMI. Pourtant, le gouvernement n’a pas été en mesure de prendre des décisions politiques efficaces pour faire face à cette situation. En fait, la dette publique de 86 milliards de dollars l’a paralysée. Le pays a fait défaut sur son prêt international en mars, comme de nombreuses économies émergentes dévastées par le coronashock, et en guise de punition, la plupart des institutions financières internationales et des gouvernements ont refusé d’accepter ses demandes de prêts supplémentaires. Le gouvernement recherche un minimum de 10 à 15 milliards de dollars pour réparer l’économie. Compte tenu du ratio dette / PIB exceptionnellement élevé, à 170%, ce montant de prêt sera difficile à matérialiser.

Des solutions néolibérales colportées pour la crise néolibérale

Aujourd’hui, le Liban souffre des politiques adoptées au cours des trois dernières décennies, qui ont conduit le système bancaire à dominer l’économie. L’économie sur-libéralisée se trouve maintenant extrêmement vulnérable à tout type de perturbation mondiale.

Le Liban n’est pas le seul pays confronté à ces difficultés économiques. La plupart des États du tiers monde, intégrés avec force dans le système financier mondialisé dominé par les États-Unis et l’Europe, sont perpétuellement au bord d’un tel effondrement. Malgré cela, le même discours sur les réformes politiques est colporté par les pays développés et leurs institutions, en plus d’encourager les réformes politiques.

Le 6 août, Kristalina Georgieva, directrice du FMI, a déclaré à propos du Liban: «Il est essentiel de sortir de l’impasse dans les discussions sur les réformes critiques et de mettre en place un programme significatif pour redresser l’économie et renforcer la responsabilité et la confiance dans l’avenir du pays. »

La visite du président français Emmanuel Macron dans le pays après les explosions était un exemple classique de la pression exercée sur ces lignes. Macron n’a pas tardé à suggérer que le Liban devait entreprendre des «réformes politiques et économiques» pour l’empêcher de sombrer davantage. Outre les indices appelant à un changement politique, Macron, le FMI et d’autres acteurs extérieurs recherchent également une «consolidation budgétaire» qui se traduirait par plus d’austérité et plus de souffrance pour la population.

Entre le marteau et l’enclume

L’importance géopolitique du Liban est un autre facteur central qui façonne sa réalité. Les États-Unis ont des intérêts clairs dans le pays situé juste au nord de leur principal allié Israël, et à l’ouest et au sud de la Syrie.

En outre, le petit pays dépend fortement des pays voisins pour sa stabilité économique et politique. Cependant, l’ingérence constante de certains de ces États dans la politique intérieure du Liban crée de la volatilité. Par exemple, le Hezbollah, un mouvement né pendant l’occupation israélienne du sud du Liban, n’est pas accepté par les alliés des États-Unis, comme l’Arabie saoudite, qui est également de plus en plus proche d’Israël.

Les États-Unis et l’Arabie saoudite ont des préférences explicites pour les parties impliquées dans le mouvement pro-occidental du 14 mars. Ils veulent acculer le Hezbollah, qui soutient actuellement le gouvernement. Les tentatives extérieures d’affaiblir la base politique du Hezbollah dans la politique libanaise peuvent conduire à davantage de problèmes.

Hicham Safieddine, qui enseigne l’histoire du Moyen-Orient au King’s College de Londres, a déclaré dans un entretien avec le National , «un Washington manifestement pro-israélien utilise des sanctions financières et des menaces diplomatiques pour faire chanter le Liban afin qu’il accepte son programme pour la région en échange de soutien.” L’utilisation de la situation de crise par les États-Unis pour poursuivre leur programme régional au Liban peut avoir des répercussions plus importantes sur la stabilité du pays.

La crise économique au Liban est également intrinsèquement liée à la guerre en Syrie et aux autres troubles régionaux engendrés par les interventions impérialistes. L’impact d’une récession mondiale de dix ans et maintenant du verrouillage mené par COVID-19 doit également prendre en compte toute évaluation significative de la situation au Liban. Une vision myope ne regardant que l’inefficacité du système politique actuel et ignorant le scénario géopolitique et économique mondial plus large rendra donc un grand mauvais service aux attentes des Libanais ordinaires.

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