Histoire et société

Dieu me pardonne c'est son métier

Afrique, entre coronavirus et faim

On nous a raconté que l’Afrique était préservée, mais l’épidémie fait des ravages. Il y a ceux où l’on a des statistiques et les autres, mais partout ce qui tue est d’abord la faim. C’est à travers l’Afrique, l’Amérique latine que l’on mesure le mieux ce que représentent malgré le blocus Cuba ou le Vietnam (note de Danielle Bleitrach).

Alors que la presse internationale se concentre sur l’avancée de la pandémie dans les pays du centre, le nombre d’infections et de décès sur le continent africain s’accélère, doublant toutes les deux semaines, malgré les premières mesures sanitaires imposées par la majorité des pays. La faim et la malnutrition dont souffrent des millions d’Africains expliquent les raisons qui ont provoqué l’accélération des infections, puisque le virus a un plus grand impact sur ceux dont le système immunitaire est affaibli.

L’Organisation mondiale de la santé a averti le 10 juin que le nombre de personnes infectées en Afrique pourrait atteindre 10 millions de personnes avant la fin de l’année. La vérité est que dans la plupart des pays africains, l’accès à la santé, à l’éducation et à l’eau potable reste une dette en suspens; de sorte que les mesures de prévention et les mesures adoptées par les gouvernements ont été insuffisantes et stériles dans de vastes régions. La précarité des systèmes de santé publique rend impossible la prise en charge d’autres affections graves dont souffrent les habitants des zones rurales. À cela s’ajoutent les épidémies d’Ebola détectées en mars et dénoncées par l’Organisation mondiale de la santé.

La faim n’ayant pas été une priorité pour ceux qui sont au pouvoir qui n’ont pas voulu travailler sur des mesures structurelles profondes pour l’éradiquer, l’urgence prend désormais d’autres dimensions.

Matshidiso Moeti, directeur régional de l’OMS pour l’Afrique, a déclaré que dans dix des 54 pays africains, le nombre d’infections à coronavirus avait augmenté. Plus de 70 pour cent des décès surviennent en Algérie, en Égypte, au Nigéria, au Soudan et en Afrique du Sud ; alors que plus de la moitié des pays d’Afrique font l’expérience de la diffusion générale du COVID-19. Ce phénomène ne se produit pas seulement dans les grandes capitales, mais aussi dans les provinces. L’Afrique du Sud est le pays le plus touché en termes d’infections, accumulant 25 pour cent du total sur le continent, avec 55 421 cas et 1 210 décès. L’Afrique est à la dernière place des tests par habitant, avec 2596 tests par million d’habitants.

80% des ressources dédiées à la santé sont destinées à combattre le Covid-19. Cela limite les fonds nécessaires pour répondre à l’épidémie de choléra et de paludisme au Cameroun et dans d’autres pays; mais c’est la faim et malnutrition le principal. Le Programme alimentaire mondial, a averti que la faim, en particulier dans la région de l’Afrique subsaharienne, avait atteint son point culminant au cours des dix dernières années. Dans des pays comme le Soudan du Sud, plus de la moitié de la population vit dans une situation d’insécurité alimentaire. En République démocratique du Congo, avec une résurgence d’Ebola qui affecte le nord-est du pays depuis août 2018 et une autre de la rougeole qui a tué 16 pour cent de la population, pourtant c’est la faim qui fait plus de morts qu’aucune maladie.

Depnest Muchena, directeur pour l’Afrique orientale et australe d’Amnesty International, a averti que «de nombreuses personnes sont obligées de choisir entre se conformer à l’emprisonnement et à la famine, ou aller chercher de la nourriture et risquer d’être pénalisées pour cela »; une réalité qui montre que la pandémie la plus grave que l’Afrique a connue historiquement est la faim. Mais comme la faim n’a pas été une priorité pour ceux qui sont au pouvoir qui n’ont pas voulu travailler sur des mesures structurelles profondes pour l’éradiquer, l’urgence prend désormais d’autres dimensions.

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