Histoire et société

Dieu me pardonne c'est son métier

La guerre de Donald Trump contre Huawei pourrait-elle déclencher une véritable guerre avec la Chine?

Toujours the National Interest qui dit clairement les enjeux, les USA se débattent comme des diables dans un bénitier pour conserver leur hégémonie, sans grand succès, mais tout cela risque de finir par une vraie guerre. Au passage nous apprenons que les Japonais n’ont pas été pris d’une lubie dans l’attaque de Pearl Harbor… (note et traduction de danielle Bleitrach)

Alors que les relations entre les États-Unis et la Chine empirent au cours des derniers mois, Pékin pourrait-il décider d’essayer de faire de Taïwan la solution à son problème avancé de semi-conducteur? par Graham Allison Suivez @GrahamTAllison sur TwitterL

La pièce maîtresse de la « guerre technologique » de l’administration Trump avec la Chine est la campagne pour empêcher son champion national Huawei de devenir le fournisseur dominant de systèmes 5G dans le monde. L’objectif de l’administration, comme l’a décrit un ancien membre du personnel du Trump NSC, est de « tuer Huawei ». Et la Chine a entendu ce message. Comme le légendaire PDG de Huawei, Ren Zhengfei, l’a déclaré à la direction de l’entreprise en février, “l’entreprise est entrée en état de guerre”.

 Après des mois d’efforts diplomatiques pour dissuader d’autres nations d’acheter leur infrastructure 5G à Huawei, l’administration Trump a prononcé ce qu’un responsable a appelé un «coup mortel». Le 15 mai, le Département du commerce a interdit toutes les ventes de semi-conducteurs avancés des fournisseurs américains à Huawei. Il a également interdit toutes les ventes d’équipements pour concevoir et produire des semi-conducteurs avancés par des sociétés étrangères qui utilisent la technologie ou la propriété intellectuelle des États-Unis.

Dans les cinq mois qui séparent maintenant les élections, les États-Unis pourraient-ils tenter de faire respecter cette interdiction comme l’équivalent au XXIe siècle de l’embargo pétrolier imposé au Japon par les États-Unis en août 1941? Bien que beaucoup de gens ne se souviennent peut-être pas de ce qui s’est passé, et bien que ce ne soit certainement pas ce que les États-Unis cherchaient ou avaient prévu, cette action a précipité l’attaque du Japon sur Pearl Harbor quatre mois plus tard – et l’entrée de l’Amérique dans la Seconde Guerre mondiale. 

L’idée que les États-Unis et la Chine pourraient se retrouver dans une véritable guerre, chaude et sanglante, paraîtra inconcevable à de nombreux lecteurs. Mais nous devons nous rappeler que lorsque nous disons que quelque chose est inconcevable, ce n’est pas une affirmation sur ce qui est possible dans le monde, mais plutôt sur ce que nos esprits peuvent concevoir. À l’été 1941, la possibilité qu’une nation de moins d’un quart de la taille des États-Unis lance un coup de canon contre la nation la plus puissante du monde était au-delà de l’imagination de Washington.

Pour punir le Japon pour son agression militaire contre ses voisins à la fin des années 1930, les États-Unis avaient initialement imposé des sanctions, puis un embargo sur les exportations de ferraille de haute qualité et de carburant d’aviation vers le Japon. Lorsque ces décisions n’ont pas pu arrêter son expansion, Washington a accru la pression en incluant des matières premières essentielles telles que le fer, le laiton et le cuivre. Enfin, le 1er août 1941, Franklin D. Roosevelt a annoncé que les États-Unis bloqueraient toutes les expéditions de pétrole vers le Japon.

Quatre-vingt pour cent du pétrole japonais provenait des États-Unis, et les forces militaires japonaises exigeaient que le pétrole leur soit livré ainsi que dans la grande zone de co-prospérité en Asie du Nord-Est. Face à ce qu’il considérait comme un choix entre une étranglement lent mais sûr, d’une part, et une chance extrême qui offrait un espoir de survie, d’autre part, le gouvernement a choisi de tenter sa chance avec ce qu’il espérait être un «coup de grâce». »- une attaque préventive audacieuse visant à détruire la marine américaine du Pacifique stationnée à Pearl Harbor. En tant que concepteur de l’attaque, l’amiral Isoroku Yamamoto, a déclaré à l’empereur: “Au cours des six premiers mois à un an de guerre contre les États-Unis et l’Angleterre, je me déchaînerai et je vous montrerai une succession ininterrompue de victoires.” Mais il a ajouté: «Si la guerre devait se prolonger de deux ou trois ans, ce serait différent.

Après un printemps Black Swan, que pourrait-il se passer d’autre à l’automne 2020?

Imaginons que l’administration Trump applique effectivement l’interdiction de toutes les ventes de semi-conducteurs et d’équipements avancés pour fabriquer des semi-conducteurs en Chine. Imaginez plus loin que le président de Huawei croit vraiment ce qu’il a dit après l’annonce de l’interdiction, ce qui oblige Huawei «à rechercher la survie». Si le président Xi Jinping conclut que c’est une question de vie ou de mort pour son champion, la société de technologie de pointe qui est l’enfant vedette de son programme de brevets promettant le leadership technologique chinois d’ici 2025 et 2030, alors quelles options la Chine a-t-elle? 

Le principal producteur de semi-conducteurs avancés pour Huawei est la société taïwanaise TSMC. Ses usines qui approvisionnent Huawei et d’autres sociétés technologiques chinoises de premier plan sont situées à quatre-vingt-dix milles des côtes du continent chinois. Alors que sur le plan opérationnel, Taïwan est semi-autonome avec sa propre économie de marché et sa propre démocratie, selon Pékin, Taïwan est une «province renégate» dont les dirigeants chinois ont affirmé à maintes reprises qu’elle serait entièrement réintégrée sous le contrôle de Pékin. Alors que les précédents dirigeants chinois avaient suivi une stratégie qui envisageait l’attraction magnétique de son économie à croissance rapide attirant Taiwan dans la patrie, le gouvernement de Xi Jinping a conclu que cette approche avait échoué. Comme l’autocratie dirigée par le Parti de Xi a resserré les contrôles contre l’opposition ou la critique politique, les Taïwanais, comme les habitants de Hong Kong, sont devenus de plus en plus résistants à la perspective d’être gouvernés par Pékin. Dans les rebondissements de cette histoire, les observateurs du récent Congrès national du peuple à Pékin auront remarqué que le discours du Premier ministre Li Keqiang a retiré le terme «pacifique» de l’appel standard de Pékin pour la réunification de Taiwan. L’un des hauts responsables militaires chinois, le général Li Zuocheng, a prononcé un discours émouvant devant le Congrès, les assurant que «si la possibilité d’une réunification pacifique est perdue, les forces armées populaires le feront, avec l’ensemble de la nation, y compris le peuple de Taiwan, prenez toutes les mesures nécessaires pour briser résolument tout complot ou action séparatiste. » 

Alors si les relations entre les États-Unis et la Chine se détériorent au cours des prochains mois, Pékin pourrait-il décider d’essayer de faire de Taïwan la solution à son problème avancé de semi-conducteur? Les planificateurs américains de la défense ont analysé un éventail de scénarios qu’ils soupçonnent avoir été envisagés par les planificateurs chinois. Il s’agit de couper la bouée de sauvetage de Taiwan de pétrole, de nourriture et d’autres fournitures essentielles qui arrivent quotidiennement par bateau – en substance, une version du XXIe siècle des mesures coercitives qu’elle a employées en 1996 pour intimider Taiwan. Une deuxième option consisterait pour les cyber-guerriers chinois à fermer le réseau électrique et le Web de Taïwan comme étapes initiales sur une échelle qui pourrait ensuite inclure des attaques secrètes ou manifestes contre des bases militaires taïwanaises pour persuader son gouvernement de répondre à ses demandes. Une troisième option prévoit des agents et sympathisants chinois sur l’île.

Si les forces chinoises s’emparaient des usines et des laboratoires TSMC, cela résoudrait-il les problèmes avancés de semi-conducteurs de Huawei et d’autres technologies chinoises? Bien que les points de vue diffèrent, après avoir consulté un certain nombre de ceux des principales sociétés américaines et britanniques dans cette industrie, mon hypothèse est que cela pourrait faire gagner à la Chine un temps critique – un à deux ans – pour faire avancer ses propres initiatives. Bien sûr, les leaders de l’industrie comme Qualcomm et ARM améliorent continuellement leurs conceptions et leurs processus de fabrication. Mais puisque Huawei et un certain nombre d’autres entreprises chinoises ont travaillé dur pour développer des capacités indigènes, même si elles devraient avoir un an de retard, compte tenu de leurs autres avantages en 5G, cela pourrait encore permettre à la Chine de maintenir son leadership dans cette nouvelle technologie essentielle.

Avant de choisir une action militaire contre Taiwan, la Chine envisagerait les réactions américaines. En 1996, lorsque Pékin a commencé un effort analogue, il a été contraint de reculer lorsque le président Bill Clinton a ordonné à deux porte-avions américains de soutenir Taiwan. Mais cette humiliation dramatique a renforcé la détermination des dirigeants chinois à renforcer leurs propres capacités militaires pour garantir que cela ne se reproduise plus. Comme cela a été largement rapporté, y compris dans le nouveau best-seller de Chris Brose, The Kill Chain, l’équilibre des forces militaires locales a considérablement changé depuis lors. Dans les dix-huit derniers jeux de guerre du Pentagone au cours desquels les États-Unis et la Chine ont mené une guerre chaude contre Taiwan, le score est la Chine: dix-huit, les États-Unis: zéro.

Un tel scénario est-il probable? Je crois que non. Je parie que les déclarations américaines sur un embargo sur tous les semi-conducteurs sont plus de l’écorce que de la morsure. C’est également la façon dont le marché évalue cette impasse – les cours des actions des principaux fournisseurs de semi-conducteurs de Huawei et de la Chine – TSCM, Intel, Qualcomm et Broadcom – ayant augmenté depuis l’interdiction annoncée.

Néanmoins, la question cruciale est de savoir si un tel scénario est possible. Et la réponse à cette question est certainement oui. Ceux qui trouvent cela trop fantaisiste devraient revoir attentivement ce que le président Xi et l’autocratie dirigée par le Parti ont fait au cours des dernières semaines à Hong Kong. Reconnaissant qu’une crise serait insupportable, Pékin a profité de la distraction et du désarroi provoqués par la pandémie pour resserrer l’étau pour arrêter le glissement de cette cité-état vers une plus grande autonomie. Les deux dernières années d’efforts inefficaces des autorités locales pour empêcher les manifestations hebdomadaires perturbatrices exigeant une plus grande autonomie ont été embarrassantes pour Xi. Des collègues et des critiques ont demandé comment un gouvernement qui avait si efficacement affirmé son autorité sur le continent pouvait être contrecarré par des enfants indisciplinés. Pékin progresse ainsi pas à pas pour imposer à Hong Kong une nouvelle loi sur la sécurité nationale qui proscrira quatre péchés: la session, la sédition, la trahison et la subversion étrangère. Cette loi permettra aux forces de sécurité de l’État de Pékin d’opérer publiquement pour arrêter les contrevenants. Sous le couvert des limites des coronavirus sur les rassemblements sociaux et des exigences de distanciation sociale, Pékin a déjà arrêté un certain nombre de dirigeants du mouvement de protestation et de démocratie et a renforcé son système de surveillance. Alors que certains résidents de Hong Kong sont retournés dans la rue pour protester, même les dirigeants de ces mouvements ont exprimé leur sentiment que le résultat était «inévitable». 

En tant que ministre des Affaires étrangères de Taiwan, Joseph Wu a prévenu il y a deux semaines: «Si Hong Kong tombe, nous ne savons pas ce qui va se passer ensuite. Ce pourrait être Taiwan. » Le gouvernement américain a condamné haut et fort les actions de Pékin, le secrétaire d’État Pompeo les qualifiant de «glas de la mort pour l’autonomie de Hong Kong». Il se prépare actuellement à répondre par des sanctions et envisage même de refuser le statut spécial de Hong Kong pour le commerce et les finances, malgré le fait que cela nuirait plus à Hong Kong qu’à Pékin. Et de nombreux membres du Congrès en demandent plus.

Tout cela est certain de devenir des munitions dans la guerre la plus vicieuse qui se déroule actuellement – qui est la guerre aux États-Unis. Trump se bat pour sa réélection pour assurer ce qu’il considère comme sa propre survie personnelle et l’avenir de sa vision de l’Amérique, contre Joe Biden et les démocrates qui se battent pour ce qu’ils croient être la survie de la démocratie américaine.

En somme, comme je l’ai écrit dans Destiné à la guerre? (qui a été publié le jour du Memorial Day il y a trois ans), nous devrions nous attendre à ce que les choses empirent avant de s’aggraver. Alors que les États-Unis diabolisent de plus en plus une Chine montante qui menace de nous éloigner de notre position de leader dans tous les domaines, et que la Chine recule pour s’assurer qu’elle peut réaliser son rêve chinois, les deux devraient être parfaitement conscients que les rivalités thucydidiennes se terminent le plus souvent par de vraies guerres. De plus, le risque majeur de guerre dans ces rivalités ne vient ni de la puissance montante ni de la puissance dirigeante décidant qu’elle veut la guerre avec l’autre. Au lieu de cela, des actions qui ont des effets involontaires, des provocations de tiers ou même des accidents qui seraient autrement sans conséquence ou facilement gérés déclenchent souvent une spirale vicieuse de réactions qui entraînent les principaux protagonistes vers ce que les deux savent être une catastrophe.

En résumé: le reste de 2020 pourrait constituer un test aussi sévère pour les États-Unis et la Chine que les cinq derniers mois de 1941 pour les États-Unis et le Japon. 

Graham T. Allison est professeur de gouvernement Douglas Dillon à la Harvard Kennedy School. Il est l’ancien directeur du Belfer Center de Harvard et l’auteur de Destined for War: Can America and China Escape Thucydides’s Trap ?Image: Reuters

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hum,il faut bien être un yankke pour tricoté pareil épouvantail. je remarque plusieurs erreurs de fond dans ce texte.. Il n’ a pas de neuralité dans ce point de vue ; pour moi c’est de la propagande US. Dire que la bataille est entre la démocratie Us et occidentale contre l’autocratie chinoise est pour le moins un abus Oui Xi Jing pin a resserré les boulons mais principalement contre la corruption et le traffic en tous genres ce texte ne dit pas que c’est le mode le plus répandu à Hong Kong comme à Taïwan. D’aitre part en parlant de… Lire la suite »