Histoire et société

Dieu me pardonne c'est son métier

De l’intérieur de Hong Kong isolé – Mélancolie et espoir par André Vltchek

Des nouvelles de hong kong, impressions d’une ville qui s’effondre et découvre ce qu’elle peut attendre du reste du monde… (note et traduction de danielle Bleitrach)

Colonne: ÉconomieRégion: Asie de l’EstPays: Chine

Champ de bataille Hong Kong! Au cours des 6 derniers mois, j’ai continué à venir ici, presque tous les mois.

Rien n’a changé et tout a changé. De toute évidence, dans l’histoire récente, rien n’a endommagé cette grande ville cosmopolite autant que les violentes émeutes d’individus pro-occidentaux, soutenues par les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Allemagne, Taïwan et d’autres gouvernements anticommunistes. Le nouveau type de coronavirus (COVID-19) a détruit presque tout ce qui restait encore en morceaux.

En atterrissant à l’aéroport international de Hong Kong le 23 février, j’ai vu d’innombrables rangées de fiers avions Cathay Pacific et Cathay Dragon au sol, bloquant d’énormes espaces entre les terminaux. Au sol étaient également des avions de Hong Kong Airlines relativement nouveaux. L’un des plus grands aéroports de la planète était vide, tout comme la plupart des sièges des trains à grande vitesse reliant les terminaux à la ville.

Mon hôtel, généralement animé par les visiteurs de la Chine continentale, était également vide. J’étais le seul à me présenter à la réception. Un employé portait un masque. Il m’a reconnu, m’a accueilli gaiement , puis, soudainement et sans avertissement, il a sorti un thermomètre de haute technologie, l’a pointé sur mon front et a appuyé sur le bas.

“36.4!” Il a annoncé triomphalement. “Normal”.

Je me demandais pourquoi il ne me demandait tout simplement pas si cela me dérangerait ou non. Je ne protesterais pas; Je lui permettrais certainement de mesurer ma température. Mais comme ça, c’était étrange. Peut-être grossier. Mais nous portions tous les deux des masques. Nous nous sommes regardés et à la fin, il s’est excusé.

***

“Tout est maintenant différent, non?” Un officier de police de haut rang me l’a dit. Nous avons échangé des messages WhatsApp, organisé une réunion.

Quelques jours avant mon arrivée, un médecin, un de mes lecteurs et un ami, m’ont écrit un mail, essayant essentiellement de me convaincre d’annuler mon projet de retour en ville:

«Je pense qu’il n’est pas conseillé pour vous de venir ici. Et il n’y aura pas de concert… »

Il parlait du chœur légendaire des Philharmoniques de Prague. Il devait se produire ici le 27 février. Nous avions réussi à réserver des billets. Mais le concert a été annulé.

Tout, partout dans la ville, était en train d’être annulé, y compris un immense festival d’art, l’un des plus importants du continent asiatique: «Le festival des arts de Hong Kong».

Les frontières avec la Chine continentale se fermaient l’une après l’autre. Le tourisme s’est effondré. L’économie hurlait. Des émeutiers se sont affrontés avec la police, essayant d’empêcher les centres de quarantaine de devenir opérationnels.

Personne ne savait ce que le lendemain apporterait. Le consensus n’était probablement pas optimal.

Un journal de Hong Kong, qui publie mes essais depuis des mois, n’a pas pu rémunérer mon travail, car son personnel a été invité à travailler à domicile et il n’a donc pas pu mettre la main sur des ordinateurs susceptibles de débloquer des paiements.

Ma cantine locale préférée, “New Five Dragon Congee & Noodle Restaurant” était toujours ouverte et heureuse de me nourrir. Mais à l’intérieur, il n’y avait pratiquement pas de clients. Le quartier Starbucks a également gardé ses portes ouvertes. Mais de nombreux magasins et services semblaient fermés hermétiquement. Tout le monde portait des masques: des passagers des bus et des tramways, des serveuses et même des piétons.

***

Des précautions, bien sûr. Mais pendant combien de temps une immense ville internationale peut-elle survivre avec des précautions?

Tout ici est au point mort. Pourtant, presque rien n’est officiellement fermé. Formellement, l’économie de Hong Kong s’effondre. Pourtant, il n’y a aucun sentiment d’urgence aiguë. Contrairement à des endroits comme Buenos Aires, où les trottoirs sont couverts par des familles sans abri pendant la crise économique, à Hong Kong, il n’y a aucun signe de misère.

Cette ancienne colonie britannique peut être, au moins partiellement, toujours contrôlée par plusieurs oligarques locaux impitoyables, mais il devient clair que le gouvernement de Pékin, direct et indirect, offre des solutions et plusieurs façons de sortir de la crise.

Le gouvernement n’abandonne clairement pas la ville.

Le 26 février 2020, le Los Angeles Times a rapporté que Hong Kong a dévoilé un nouveau budget pour sa ville blessée:

“La principale caractéristique du budget annuel annoncé mercredi est un paiement de l’équivalent américain de 1 284 $ à chaque résident permanent de la ville de 18 ans ou plus, aidant une population” submergée par une atmosphère difficile “”, a déclaré le secrétaire financier Paul Chan. Chan a estimé que le déficit atteindrait un record de 17,9 milliards de dollars au cours du prochain exercice. »

«L’administration du chef de la direction, Carrie Lam, cherche à stopper le glissement de l’effondrement de l’économie, en déployant le budget le plus audacieux de ces dernières années au milieu des blâmes pour l’inertie du gouvernement. Des mois de troubles politiques sur le rôle de la Chine dans la ville ont poussé Hong Kong l’année dernière dans sa première récession annuelle en une décennie, les économistes prévoyant une deuxième contraction annuelle en 2020, alors que les perturbations de l’épidémie de coronavirus allaient réduire davantage la production. »

Il s’agit de 1 284 US $, et non HK $, une somme substantielle pour les habitants de Hong Kong. Et ce n’est pas tout; il y aura plusieurs autres incitations importantes prévues dans les prochains mois.

***

Alors que les émeutiers de Hong Kong, ainsi que leurs gestionnaires étrangers, dénoncent méthodiquement tout ce qui vient de Pékin, la Chine étend avec confiance son coup de main, même si elle fait face à ses propres problèmes avec le coronavirus et les attaques occidentales en cours, y compris celles liées au commerce.

Alors que la Chine continentale et Hong Kong luttent avec une grande détermination à la fois contre les coronavirus et l’impact social de la crise sur les citoyens, les émeutiers nihilistes attaquent périodiquement tous les centres de quarantaine potentiels, ainsi que les hôpitaux où les patients atteints de coronavirus sont censés être traités.

Mais il semble que la ville se réveille. Les protestations perdent de leur élan et de l’appui des citoyens. D’une part, il est évident que les solutions à la crise actuelle ne proviendront pas de l’Occident et de ses implants locaux. D’un autre côté, il est clair que le gouvernement local et le gouvernement chinois recherchent fiévreusement la voie à suivre.

Hong Kong traverse définitivement une crise profonde. Il pourrait même s’effondrer bientôt; s’effondrer comme la ville que nous connaissions, depuis des décennies.

Des émeutes ont fait émerger des émotions extrémistes. Ils ont été analysés, examinés pendant un certain temps, puis rejetés.

Le coronavirus a divisé et uni la ville.

Oui, Hong Kong pourrait bientôt s’effondrer, comme nous le savons. Mais la nouvelle ville va naître. Ou du moins, un nouveau chapitre de son histoire va commencer.

Je crois que les émeutes et l’urgence médicale, toutes deux, ont finalement déclenché un véritable retour de Hong Kong en Chine. Cela peut sembler un peu paradoxal, mais c’est logique.

Hong Kong a eu un aperçu de l’endroit où elle se trouverait, du moins hypothétiquement, si elle quittait soudainement la RPC. Le sentiment de la majorité est clair: malgré tout, nous devons rester à ce à quoi nous appartenons – en Chine.

Andre Vltchek est philosophe, romancier, cinéaste et journaliste d’investigation. Il est un créateur du monde de  Vltchek en mots et en images , et un écrivain qui a écrit un certain nombre de livres, y compris  l’initiative de la ceinture et de la route de la Chine: connecter les pays sauvant des millions de vies . Il écrit spécialement pour le magazine en ligne  «New Eastern Outlook».

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